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Un reencuentro necesario con Bolivia


Suecia | Literatura
Publicada:2011-08-24
Por Emilie Beaudet

El escritor boliviano confiesa que el To de la mina, personaje central de la mitologa andina y dios tutelar del vientre de la Pachamama, lo mantuvo siempre vinculado a su tierra, su gente y su cultura.




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Vctor Montoya naci en La Paz en 1958, pero pas su infancia en Llallagua y Siglo XX. En 1976, como consecuencia de sus actividades polticas, la dictadura de Hugo Banzer lo persigue, tortura y encarcela. Estando en una celda hmeda del Panptico Nacional de San Pedro, escribe clandestinamente su obra Huelga y Represin. En 1977, tras una campaa de Amnista Internacional, logra su libertad y sale exiliado a Suecia, donde vive por ms de tres dcadas.

En Estocolmo, cursa estudios de pedagoga en la Escuela Superior de Profesores. Dicta lecciones de quechua, coordina proyectos culturales en una biblioteca y dirige Talleres de Literatura Infantil, cuyo proyecto culmina con la publicacin del libro Cuentos de jvenes y nios latinoamericanos en Suecia, en 1985. Se dedica actualmente al periodismo cultural y a la literatura.

No hace mucho que estuvo en Bolivia, en el marco del V Encuentro de Escritores Bolivianos, al que fue invitado por el Centro Cultural Simn Patio de Cochabamba. En la presente entrevista, donde aborda diversos aspectos de la realidad sociopoltica del pas, nos comenta tambin las impresiones de su viaje de retorno a Bolivia despus de ms de treinta aos de ausencia.

- Acabas de regresar de tu viaje a Bolivia. Encontraste el mismo pas de hace 30 aos?

- En mis 30 aos de ausencia mucha agua corri por debajo del puente. Es decir, la Bolivia que dej no es la misma que encontr. Se nota un cambio en varios sentidos. Por ejemplo, los campamentos mineros de Siglo XX y Catavi, que hasta hace treinta aos atrs estaban en pleno florecimiento, los encontr desmantelados como si con ellos se hubiese ensaado el decreto 21060, que relocaliz a los trabajadores y la COMIBOL asol los campamentos que hoy lucen como ruinas en las faldas de los cerros. Asimismo, constat que las capas sociales que antes se mantenan rezagadas, durante la poca colonial y los gobiernos minero-feudales de la repblica, hoy forman parte del proceso de cambio, que est impulsando el nuevo gobierno, con todas sus metidas de pata, dentro su proyecto denominado revolucin cultural. Lo interesante es que se nota un inters por la actividad poltica y una participacin ms activa de los indgenas y los sectores que antes estuvieron excludos de los aparatos decisivos del Estado boliviano. Sin embargo, la pobreza sigue siendo un mal endmico y la corrupcin parece estar institucionalizada, porque est al orden del da y a todos les parece que forma parte de la idiosincrasia del hombre boliviano y de las estructuras de una sociedad jerrquica, donde las autoridad que ejercen el poder sobornan a los ms necesitados. Por supuesto que se han dado varios cambios, pero pienso que se deben intensificar de manera ms radical las reformas si de veras se quiere forjar un pas donde todos tengan los mismos derechos, las mismas posibilidades y responsabilidades; partiendo del principio de que todos los individuos, indistintamente de su sexo, cultura y raza, tienen derecho a una escolaridad gratuita, derecho a la salubridad, el trabajo, la vivienda y la alimentacin.

- Cules fueron los motivos y las circunstancias de tu partida?
- Mi viaje a Bolivia se deba a una invitacin que me curs el Centro Pedaggico y Cultural Simn I. Patio, de la ciudad de Cochabamba, donde particip en el V Encuentro de Escritores Bolivianos; invitacin que aprovech para desarrollar otras actividades relacionadas con mi quehacer literarario, como ingresar como miembro honorario a la Academia Boliviana de Literatura Infantil y Juvenil, en La Paz, y para promocionar en varias ciudades y centros mineros mis libros Cuentos de la mina y El laberinto del pecado, que se reeditaron en Bolivia a travs de la Editorial Kipus.

-Dijiste que este viaje de retorno se realiz en un momento oportuno. Puedes explicarnos?
- As es, retorn en mi condicin de escritor y en un momento en que me senta maduro para hacerlo, tanto desde el punto de vista emocional como profesional. Cuando me refiero al momento oportuno, no me refiero a la actual situacin poltica por la cual atraviesa el pas, sino ms bien a un factor de carcter personal. No hubiera sido lo mismo retornar con mis propios medios y por mi propia iniciativa, que invitado por una institucin interesada por promover mi obra en el contexto de la literatura nacional. Es este caso, me siento un repatriado por un institucin cultural y no por el gobierno. Pienso que el momento fue oportuno, porque tena ya muchas ganas de compartir mis experencias y conocimientos con los lectores bolivianos, pues formo parte de esa plyade de escritores latinoamericanos que sufrieron la persecuacin de las dictaduras militares y fueron lanzados a la dispora del exilio, luego de haber pasado por los suplicios ejecutados por las fuerzas represivas de la ya tristemente famosa Operacin Cndor.

-Por qu esperar tanto tiempo?
No esper tanto tiempo. Simplemente, al menos en mi caso, se dio as. Si no retorn antes fue por varias razones; por una parte, porque no se dio la mejor oportunidad para hacerlo y, por otra, porque me acostumbre tanto a Suecia que incluso, como a las plantas, empez a crecerme races. Ahora que he vuelto a Bolivia, que es la tierra que me vio nacer y la que form tanto mi personalidad como mi identidad nacional, sigo cantando la cancin de Matilde Cazasola, que dice: Desde lejos yo regreso/ ya te tengo en mi mirada/ ya contemplo en tu infinito/ mis montaas recordadas/ Yo no logro explicarme/ con que cadenas me atas/ con que hierbas me cautivas/ dulce tierra Boliviana De manera que ahora que ya tengo cadenas que me atan a la Pachamama, no tengo ms remedio que retornar a sus montaas una y otra vez.

-Qu cosas de Bolivia extraas ms en tu pas de adopcin? Qu reencuentros provocaron ms alegra en ti?
En Suecia, donde la geografa y la demografa es diferente a la boliviana, he vivido siempre aorando a mi gente y mi cultura, debido a que nunca he dejado de sentirme un boliviano all donde he estado. Es ms, siempre dije que yo tena una Bolivia portatil, que me acompaaba all donde iban mis pasos. Y all donde haca un alto, abra la maleta, donde estaba metida mi Bolivia portatil, y de su interior se escapaban los mil rostros de mi tierra, la sinfona de voces multilinges, los sonidos musicales y, junto a todos los colores, olores y sabores, mis chuos, mis charques, mis hojas de coca, mis botellas de Singani y hasta un To de la mina que me acompaa noche y da.

- Qu mirada le echas a la situacin actual de Bolivia? Para ti, Cules son las evoluciones ms importantes?
Como ya te dije: el cambio ms notable es la inclusin de los sectores ms marginales de la sociedad a la vida del Estado boliviano. Creo que, por primera vez despus de ms de quinientos aos de coloniaje, se ha procurado que las naciones originarias, mediante sus representantes, hagan escuchar su voz en todos los niveles de la vida poltica, econmica y cultural de la nacin. sta me parece que es una de las evoluciones o avances ms significativos del actual gobierno. Haber concedido uno de sus derechos ms elementales a quienes desde hace siglos estaban esperando su turno en la cola de la historia. La lucha abierta contra la discrimicacin social y el racismo me parece que es otro de los aciertos. No obstante, para acabar de una vez y para siempre con este mal de todos los tiempos, ser necesario estructurar una sociedad ms equitativa y menos competitiva. Es decir, una sociedad donde se acabe con la gran propiedad privada y donde los medios de produccin, como la administracin de los recursos naturales, estn en manos de los mismos trabajadores.

-Acaba de publicarse all una reedicin de tu libro Cuentos de la mina. Tienes otros proyectos en Bolivia?
-Efectivamente, se reedit Cuentos de la mina, pero tambin mi novela El laberionto del pecado. Ahora existe la posibilidad de que la Editorial Kipus edite el resto de mis libros para su distribucin a nivel nacional, pues tengo la sensancin de que mi obra es todava desconocida para la mayora de los lectores, debido a que las instituciones culturales del Estado no estimulan la labor de los escritores bolivianos ni las editoriales hacen lo suficiente para dar a conocer la obra de los autores nacionales. Espero, sinceramente, que las autoridades pertinentes del Ministerio de Educacin y Cultura le dediquen ms atencin y presupuesto al desarrollo de la educacin y la cultura, en vista de que son los dos pilares sobre los cuales est cimentado el porvenir de una nacin, ya que una nacin sin eduacin ni cultura corre el riesgo de perder su memoria histrica y corre el riesgo de acabar en el olvido.

-En tu casa, en Suecia, convives con un personaje un poco especial, el To. Fue tu relacin con l la que te mantuvo en contacto permanente con tu tierra y su cultura?
- El To de la mina, sin lugar a dudas, me mantuvo en contacto permente con la realidad boliviana. Este personaje de la mitologa andina, que tiene la propiedad de ser dios y demonio al mismo tiempo, est muy vinculado a lo ms hondo y telrico de las minas, donde los trabajadores del subsuelo le rinden pleitesa ofrendndole hojas de coca, cigarrillos y aguardiente. En mi casa tengo la estatuilla del To y con l mantengo conversaciones y discusiones concernientes a la realidad de Bolivia y los bolivianos. l me permite respitar la tradicin ms autntica de las culturas originarias y me permite comprender que estoy hecho de barro nacional. Y, as como forma parte del sincretismo religioso entre el catolicismo occidental y el pagamismo ancestral, es un personaje que posee una enorme sabidura y explaya un gran sentido del humor. Con l me divierto mucho y, como si fuera poco, l es el personaje central de una de las vertientes ms significativas de mi creacin literaria. El To de la mina, que segn la cosmovisin andina es el dueo absoluto de las riquezas minerales y el amo de los mineros, es el mejor nexo que tengo con mi tierra y mi cultura.


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