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El héroe de Pompeya Pliny el anciano pudo haber sido encontrado 2.000 años despues.


Italia | Ciencias y Tecnología
Publicada:2017-08-31
Por Agencias

Plinio el Viejo entró en peligro cuando el Vesubio entró en erupción y nunca volvió



El héroe de Pompeya Pliny el anciano pudo haber sido encontrado 2.000 años más adelante

Plinio el Viejo entró en peligro cuando el Vesubio entró en erupción y nunca volvió, pero un cuerpo encontrado hace un siglo "cubierto de joyas como una bailarina de cabaret" puede haber sido realmente suyo.

Los científicos italianos están a unos cuantos miles de euros y un tubo de ensayo lejos de identificar de manera concluyente el cuerpo de Plinio el Viejo, el romano, escritor y líder militar que lanzó una operación de rescate naval para salvar a la gente de Pompeya de la erupción mortal del volcán Vesubio hace 2.000 años.

Si se logra el éxito, el esfuerzo marcará la primera identificación positiva de los restos de una figura de alto rango de la antigua Roma, destacando el trabajo de un hombre que perdió la vida al liderar la primera operación de rescate a gran escala de la historia y que también escribió uno de las primeras enciclopedias del mundo.

Dado que las instituciones culturales y científicas italianas están atascadas en problemas presupuestarios, el proyecto de Plinio está buscando crowdfunding para los científicos, quienes también estudiaron a Oetzi el Hombre de Hielo - la momia de 5,300 años que se encuentra perfectamente conservada en un glaciar alpino.


Navegando en la oscuridad
Los restos que ahora se cree son de Plinio fueron hallados hace más de un siglo. Pero la identificación del cuerpo sólo se ha hecho posible recientemente, dice Andrea Cionci, un historiador del arte y periodista que la semana pasada informó de los resultados en el diario italiano La Stampa.

Gaius Plinius Secundus, más conocido como Plinio el Viejo, era el almirante de la flota imperial romana atracada en Misenum, al norte de Nápoles, el año  79 D.C. cuando el Vesubio estalló.

Según su sobrino, Plinio el Joven, autor y abogado por derecho propio que también estaba en Misenum y fue testigo de la erupción, la curiosidad científica de Plinio el Viejo fue exaltada por las nubes oscuras y amenazantes que salían del volcán. Inicialmente pretendía tomar un barco pequeño y rápido para observar el fenómeno. Pero cuando recibió un mensaje desesperado (posiblemente por señal o por paloma) de una familia que conocía en Stabiae, una ciudad cercana a Pompeya, partió con sus mejores barcos para ir en ayuda no sólo de sus amigos, sino ayudar también a las muchas personas que vivían En esa hermosa costa.


Una nube mortal
Habría tenido a su disposición una docena de cuadrimestres, barcos de guerra con cuatro bancos de remeros, dice Flavio Russo, quien en 2014 escribió un libro para el Ministerio de Defensa italiano sobre la misión de rescate de Plinio y la tentativa identificación de sus restos.

Estos barcos eran algunos de las unidades más poderosas del arsenal naval romano, capaces de transportar unos 200 soldados (o supervivientes) en cubierta mientras enfrentaban los mares tempestuosos y los fuertes vientos provocados por la erupción, dijo Russo a Haaretz en una entrevista. "Antes de él, nadie había imaginado que las máquinas construidas para la guerra pudieran ser usadas para salvar a la gente", dijo.

La flota romana hizo el viaje de 30 kilómetros a través del Golfo de Nápoles a toda velocidad, lanzando botes salvavidas para recoger a los cientos de refugiados que se habían dirigido a las playas.

Según Plinio el Joven, su tío también desembarcó y fue a buscar a sus amigos en Stabiae. Pero mientras conducía a un grupo de sobrevivientes a un lugar seguro, fue alcanzado por una nube de gas venenoso, y murió en la playa.

No sabemos cuántas personas llegaron a la seguridad de las naves antes de que la nube les alcanzara. Russo estima que la flota pudo haber salvado hasta unas 2.000 personas - un número aproximadamente igual al número estimado de los muertos en la erupción, cuando el vómito volcánico borró las ciudades de Pompeya, Herculano y Stabiae.

La descripción de Plinio el Joven de la erupción se considera tan exacta que los expertos llaman hoy acontecimientos volcánicos explosivos similares como "erupciones Plinian".

Los arqueólogos que cavaron en el antiguo puerto de Herculano descubrieron los restos de un legionario y un barco quemado, posiblemente uno de los botes salvavidas y un miembro de la tripulación enviado por la flota de Plinio. También encontraron los esqueletos de unas 300 personas que habían buscado refugio en los cobertizos cubiertos del puerto, sólo para morir al instante cuando la llamada nube piroclástica, una nube sobrecalentada de gas volcánico y roca típica de este tipo de erupciones, bajo por las laderas del Vesubio, derribando, matando a todos en su camino.


No bailaría como una bailarina
En los primeros años del siglo XX, en medio de una serie de excavaciones para descubrir Pompeya y otros sitios preservados por las capas de ceniza volcánica que los cubría, un ingeniero llamado Gennaro Matrone descubrió unos 70 esqueletos cerca de la costa en Stabiae. Uno de los cuerpos llevaba una cadena dorada de collar triple, brazaletes de oro y una espada corta decorada con marfil y conchas marinas.

Matrone se apresuró a teorizar que había encontrado los restos de Plinio. De hecho, el lugar y las circunstancias eran correctos, pero los arqueólogos de la época se rieron de la teoría, creyendo que un comandante romano no correría "cubierto de joyas como una bailarina de cabaret", dijo Russo.

Estos artefactos fueron posteriormente donados a un pequeño museo en Roma - el Museo de Historia del Arte de la Medicina - donde se han mantenido, en su mayoría olvidados, hasta el día de hoy.

Russo, que ha sido la principal impulsora de los esfuerzos para confirmar la identificación, dice que a juzgar por los dibujos de Matrone, las joyas encontradas en el esqueleto misterioso, así como la espada adornada son compatibles con las decoraciones comunes entre los altos oficiales y miembros de la marina romana de la clase ecuestre, la nobleza de segundo grado a la que pertenecía Plinio.

Además, un antropólogo ha concluido que el cráneo en el museo pertenecía a un hombre de unos cincuenta años, dijo Russo. Sabemos por Plinio el Joven que su tío tenía 56 años cuando murió.

Con evidencia de montaje, Russo y Cionci se comunicó con el equipo de Oetzi de Iceman para realizar más pruebas en el esqueleto de Stabiae.

"No estamos diciendo que este es Plinio, simplemente que hay muchas pistas que lo sugieren, y debemos probar científicamente esta teoría", dijo Cionci. "Esto es algo único: es como si tuviésemos los huesos de Julio César o Neron".


Dientes reveladores
Los investigadores planean realizar dos pruebas: una comparación entre la morfología del cráneo con bustos conocidos y las imágenes de Plinio, y, lo que es más importante, un examen de las firmas de isótopos en sus dientes.

"Cuando bebemos agua o comemos algo, ya sean plantas o animales, los minerales del suelo entran en nuestro cuerpo y el suelo tiene una composición diferente en cada lugar", explica Isolina Marota, antropóloga molecular de la Universidad de Camerino, en Italia central.

Al hacer coincidir los isótopos en el esmalte de los dientes, que se forma en la infancia, con los de las muestras de suelo, los científicos pueden determinar dónde creció una persona. En el caso del hombre de hielo, lograron localizar el valle alpino donde había pasado su infancia. Para Plinio, buscarían firmas de la ciudad italiana, donde nació y se crió, dijo Marota a Haaretz.

Estimó que las pruebas costarían unos 10.000 euros. Una vez que se encuentre el dinero, la obtención de los permisos necesarios y la realización de la investigación llevará algunos meses, dijo.

Pier Paolo Visentin, secretario general de la Accademia di Storia dell´Arte Sanitaria, que gestiona el museo, estaría encantado de sacrificar un poco de diente para destacar la importancia de su exhibición.

Visentin señaló que aunque tenemos nombres sobre sarcófagos romanos y entierros en catacumbas, no hay casos de figuras importantes de la antigua Roma cuyos restos han sido identificados positivamente, dejando a un lado tradiciones y leyendas vinculadas a las reliquias de santos y mártires cristianos.

Por una parte, los romanos han favorecido la cremación durante gran parte de su historia. Y cuando enterraron a sus muertos, no los embalsamaron como los egipcios, que nos han dejado una multitud de momias bien etiquetadas de faraones y oficiales.

Por último, el clima italiano no es seco como el desierto egipcio y el saqueo de monumentos antiguos que era común durante la Edad Media habría hecho el resto, dice.

"Este es un caso único, ya que estos restos se conservaron en la cápsula del tiempo que es Pompeya", dijo Visentin.


Citas a Plinio todo el tiempo
Además de su último gesto humanitario, Plinio es conocido por los libros que escribió, desde tácticas militares hasta historia y retórica. Su obra más grande y única que sobrevivió fue su Naturalis Historia: 37 libros llenos de un resumen de conocimientos antiguos sobre astronomía, matemáticas, medicina, pintura, escultura y muchos otros campos de las ciencias y las artes.

La obra de Plinio inspiró enciclopedias posteriores: la mayoría de nosotros en algún momento lo hemos citado sin saberlo. Tal vez, al mirar estos experimentos sobre sus posibles restos, se mostraría escéptico de cualquier conclusión, diciéndonos que los tomáramos "con un grano de sal" y recordándonos que "la única certeza es que nada es seguro".

O tal vez animaría a los científicos a forjarse, repitiendo lo que, según su sobrino, dijo cuando su timonel sugirió que volvieran al puerto cuando ceniza hirviendo y piedras de fuego comenzaron a llover sobre la flota dirigida hacia el Vesubio. Su respuesta fue: "La fortuna favorece a los audaces".


Ariel David
Haaretz Contribuyente


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