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Un mundo a 500 años luz se parece mucho a la Tierra

EE.UU. | Astronomí­a
Publicada:2018-07-01
Por Agencias



Un mundo a 500 años luz de distancia, Kepler-186f, se ha convertido en el primer planeta conocido del tamaño de la Tierra fuera del sistema solar que orbita una estrella en la zona habitable, con clima estable y variación estacional.





Un mundo a 500 años luz de distancia, Kepler-186f, se ha convertido en el primer planeta conocido del tamaño de la Tierra fuera del sistema solar que orbita una estrella en la zona habitable, con clima estable y variación estacional.

Significa que es la distancia adecuada desde su estrella anfitriona para que el agua líquida se acumule en la superficie.

El estudio de simulaciones que Georgia Tech utilizó  para analizar e identificar la dinámica del eje de giro del exoplaneta.


Esas dinámicas determinan cuánto se inclina un planeta sobre su eje y cómo ese ángulo de inclinación evoluciona con el tiempo. La inclinación axial contribuye a las estaciones y al clima porque afecta a cómo la luz solar golpea la superficie del planeta.

 Los investigadores sugieren que la inclinación axial de Kepler-186f es muy estable, al igual que la Tierra, lo que hace probable que tenga variaciones estacionales regulares y un clima estable. El equipo de Georgia Tech cree que lo mismo es cierto para Kepler-62f, un planeta del tamaño de una súper Tierra que órbita alrededor de una estrella a unos 1.200 años luz de distancia de nosotros.



¿Cómo de importante es la inclinación axial para el clima? La gran variabilidad en la inclinación axial podría ser una razón clave por la cual Marte se transformó de un paisaje húmedo hace miles de millones de años en un desierto estéril.

"Marte está en la zona habitable de nuestro sistema solar, pero su inclinación axial ha sido muy inestable, variando de cero a 60 grados", dijo el profesor asistente de Georgia Tech Gongjie Li, quien dirigió el estudio junto con el estudiante de posgrado Yutong Shan de Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Se sabe que el tamaño de Kepler-186f es menos del diez por ciento más grande que la Tierra, pero su masa, composición y densidad no se conocen. Investigaciones previas sugieren que un planeta del tamaño de Kepler-186f probablemente sea rocoso.
"Esa inestabilidad probablemente contribuyó a la descomposición de la atmósfera marciana y la evaporación del agua superficial".

  Como comparación, la inclinación axial de la Tierra oscila más suavemente, entre 22.1 y 24.5 grados, yendo de un extremo a otro cada 10.000 años aproximadamente.



El ángulo de orientación de la órbita de un planeta alrededor de su estrella anfitriona puede oscilar por interacción gravitacional con otros planetas en el mismo sistema. Si la órbita oscilara a la misma velocidad que la precesión del eje de rotación del planeta (similar al movimiento circular exhibido por el eje de rotación de una parte superior o giroscopio), el eje de rotación también se tambalearía hacia adelante y hacia atrás, a veces dramáticamente.

Se sabe que el tamaño de Kepler-186f es menos del diez por ciento más grande que la Tierra, pero su masa, composición y densidad no se conocen. Investigaciones previas sugieren que un planeta del tamaño de Kepler-186f probablemente sea rocoso. Antes de este descubrimiento, el "poseedor del récord" del planeta más "similar a la Tierra" fue a Kepler-62f, que es 40 por ciento más grande que el tamaño de la Tierra y orbita en la zona habitable de su estrella.

Kepler-186f orbita su estrella una vez cada 130 días y recibe un tercio de la energía que la Tierra produce del sol, colocándolo cerca del borde exterior de la zona habitable. Si pudieras pararte en la superficie de Kepler-186f, el brillo de su estrella a mediodía parecería tan brillante como nuestro sol alrededor de una hora antes del ocaso en la Tierra.

Constelación de Lyra
Kepler-62f fue el exoplaneta1 más parecido a la Tierra hasta que los científicos notaron en el 2014, que 186f era aún mucho más parecido. Es aproximadamente un 40 por ciento más grande que nuestro planeta y probable sea un mundo terrestre o cubierto por océanos.

Está en la constelación de Lyra y es el planeta más externo entre los cinco exoplanetas que orbitan alrededor de una sola estrella.

Eso no quiere decir que el exoplaneta tenga agua, y mucho menos vida. Pero ambos son candidatos relativamente buenos."Nuestro estudio es uno de los primeros en investigar la estabilidad climática de los exoplanetas y se suma a la creciente comprensión de estos mundos cercanos potencialmente habitables", dijo Li.






1.-
Se denomina planeta extrasolar o exoplaneta a un planeta que orbita una estrella diferente al Sol -es decir hablamos de otra estrella- y que, por tanto, no es perteneciente a nuestro Sistema Solar.






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