Religión / Biblia

Rabino Dan Ornstein

Lo que realmente significa la “escritura en la pared” en el libro de Daniel


Imagen/pixabay

Los raperos superestrellas French Montana, Post Malone y Cardi B lo convirtieron en el título de su éxito de 2019. El artista de rock Paul Simon lo mencionó en su exitoso sencillo, Kodachrome. Rembrandt lo inmortalizó en su pintura, La fiesta de Belsasar, e incluyó en esa obra un “crucigrama” de los rabinos del Talmud. Ha sido satirizado, politizado, popularizado, musicalizado, convertido en el título de decenas de libros, bandas y melodías. Durante más de 2000 años, sus imágenes han aterrorizado y fascinado a los lectores, aunque sospecho que la mayoría...

La frase aparece en la cultura popular como sinónimo de advertencia fatalista, pero tiene un significado mucho más profundo para los judíos.

Los raperos superestrellas French Montana, Post Malone y Cardi B lo convirtieron en el título de su éxito de 2019. El artista de rock Paul Simon lo mencionó en su exitoso sencillo, Kodachrome. Rembrandt lo inmortalizó en su pintura, La fiesta de Belsasar, e incluyó en esa obra un “crucigrama” de los rabinos del Talmud. Ha sido satirizado, politizado, popularizado, musicalizado, convertido en el título de decenas de libros, bandas y melodías. Durante más de 2000 años, sus imágenes han aterrorizado y fascinado a los lectores, aunque sospecho que la mayoría de las personas no entienden lo que realmente significa o de dónde proviene.

¿Qué es esta idea misteriosa que infunde miedo en los corazones de las personas y hace grandes mellas en la cultura alta y baja durante siglos? Es la historia atemporal de la escritura en la pared.

Cuando lo usamos en el habla cotidiana, podríamos decir: "Tienes que leer lo que está escrito en la pared" o "Puedo leer lo que está escrito en la pared". Por lo general, queremos decir con esto que podemos detectar algo terrible que sucederá en un futuro cercano. Parece haber un acuerdo universal de que leer la escritura en la pared significa prepararse, sobria y estoicamente, para lo peor. Sin embargo, este uso popular de la frase distorsiona su significado original. En el Libro de Daniel, la fuente de la frase, está sucediendo algo muy diferente.

Algunos antecedentes están en orden antes de que veamos la historia original de la escritura en la pared. Daniel es un judío exiliado a Babilonia durante la campaña militar del rey Nabucodonosor contra el Estado de Judea en el 586 a. Según los primeros cuatro capítulos de su libro homónimo, él y sus tres amigos son parte de un cuerpo de élite de exiliados presionados en un programa de entrenamiento real para servir al rey y al estado. Los cuatro jóvenes se distinguen por una serie de éxitos con ayuda divina, demostrando dones extraordinarios de inteligencia e interpretación de sueños, todo mientras mantienen ferozmente sus identidades judías e integridad personal. Con fuertes ecos de las escaladas del "exilio al palacio" de José (y, hasta cierto punto, Ester), Daniel y sus amigos interpretan dos veces los sueños ominosos del rey sobre un desastre personal e imperial y un cambio de régimen apocalíptico, al mismo tiempo que lo exhortan a arrepentirse ante Dios. El "hat-trick" que asegura su alto estatus con el rey es cuando los tres amigos son arrojados a un horno de fuego pero sobreviven a la terrible experiencia sin un rasguño. (La historia de Daniel en el foso de los leones, un escape milagroso similar de un pozo de muerte, aparece más adelante en el libro).

Con esto en mente, entramos en el escenario de una gran fiesta organizada por Belsasar, el hijo de Nabucodonosor, quien se hace cargo cuando su padre es desterrado. ¿Qué notamos primero?

Under the influence of the wine, Belshazzar ordered the gold and silver vessels that his father Nebuchadnezzar had taken out of the temple at Jerusalem to be brought so that the king and his nobles, his consorts and his concubines could drink from them … They drank wine and praised the gods of gold and silver, bronze, iron, wood and stone.Daniel 5:2-4)

This was, for the ancient Jews watching, truly vile. It was bad enough that the Babylonians, under the leadership of Belshazzar’s father, exiled the Jewish people, destroyed their holy Temple, and stole the sacred vessels … but using them to get more drunk and to worship false gods? Even God, who according to biblical theology used the Babylonians as a means by which to punish the Jews for their sins, would have no reason to want that. Enter the writing on the wall:

Just then, the fingers of a human hand appeared and wrote on the plaster of the wall of the king’s palace opposite the lampstand, so that the king could see the hand as it wrote. (Daniel 5:5)

El rey llama a sus magos y sabios para leer e interpretar la escritura pero, como era de esperar, no pueden. Sólo ese magnífico judío de la corte, Daniel, es capaz de hacerlo. Después de criticar a Belsasar por su arrogancia y descaro ante Dios, lee las ahora famosas palabras en la pared:

Mene Mene Tekel U-Pharsin
Nuestro héroe decodifica la terrible advertencia de Dios al rey:

Alerta de spoiler: esa noche, Belsasar es asesinado, presumiblemente víctima de una campaña militar que lleva a sus enemigos, los medos, al poder. La escritura en la pared predijo la verdad.

Claramente hay similitudes entre la historia bíblica y nuestra apropiación de la cultura pop. Sin embargo, los contrastes son los que me fascinan.

Primero, en las versiones populares, solemos hablar de una persona que lee la escritura en la pared por sí misma, para aceptar una realidad terrible e inevitable. Pero en Daniel, el rey y todos sus consejeros no pueden leer la escritura en la pared. Su mensaje está completamente perdido para ellos hasta que Daniel se lo explica.

Segundo, generalmente usamos la frase “la escritura en la pared” para referirnos a algo que es ominoso, pero moralmente neutral. Algo malo va a pasar, pero puede ser merecido o no merecido por nosotros, dependiendo de nuestro comportamiento u otras circunstancias. Sin embargo, la explicación de Daniel al rey deja en claro que su ruina es el resultado de su arrogancia y hambre de poder.

Tercero, leer la escritura en la pared implica prepararse para un futuro desagradable sin referencia necesaria al pasado que podría habernos llevado allí; La ominosa predicción de Daniel a Belsasar está precedida por una dura amonestación por su pasado miserable y sus actos malvados.

Daniel es más un profeta clásico que un futurista. Su trabajo, en esta escena, es revelar el destino de Belsasar; pero aún más, está allí para ofrecer una crítica condenatoria del rey y su sociedad, para obligarlos a "leer" la verdad sobre en quiénes se han convertido y hacia dónde los está llevando.

Mi maestro, el rabino Gordon Tucker, escribió sobre cómo nuestro venerado maestro, el rabino Abraham Heschel, entendió la naturaleza de la profecía bíblica:

Heschel… argumentó que la aptitud especial de los profetas no era la capacidad de predecir el futuro, sino el profundo sentido intuitivo que tenían del efecto devastador que la injusticia terrenal tiene en la vida emocional interna de Dios. Como él lo expresó, cualquiera que imagine que Dios no se ve afectado por la injusticia de los humanos y hacia los humanos, está negando la esencia misma de la fe religiosa. Desde este punto de vista, lo que hizo gritar a los profetas fue una empatía demoledora e innegable con el sufrimiento del Creador.

Daniel no es Jeremías; no le grita al estado y a la sociedad desde los márgenes, les sirve desde adentro, de hecho desde lo más alto como miembro de la corte. Sin embargo, como amante apasionado de Dios y del pueblo oprimido de Dios, se niega a endulzar el mensaje de la escritura del muro para apaciguar al rey y la corte. Con una rabia empática apenas reprimida por la formalidad y la elocuencia, los condena y los apoya al desempacar el terrible mensaje escrito por la “mano” de Dios.

La historia de la escritura en la pared ocupa el ámbito de la mitología bíblica y el milagro. Quitando este aderezo literario, nos queda un mensaje y una misión, una “escritura en la pared” de la vida contemporánea, que los judíos estamos obligados a colocar incesantemente ante la sociedad: debemos decir la verdad al poder. Esto es difícil de hacer, especialmente cuando nos coloca en un gran riesgo potencial; siempre ha sido un esfuerzo difícil para nosotros, especialmente en la diáspora. Al igual que Daniel, los judíos hemos luchado durante muchos siglos para sobrevivir con astucia política bajo regímenes que nos toleraron, nos usaron, nos fueron hostiles y, lo que es más horrible, intentaron destruirnos. Incluso la vida judía en la América democrática viene con ataduras complicadas. Nos presentan enormes opciones políticas y morales entre la autoprotección y la lucha por lo que es correcto en la sociedad en general. Es por eso que Daniel puede ser un modelo tan poderoso para nosotros. Se eleva tan alto en la corte del rey que éste recurre a su sabiduría y buen consejo ante toda su nobleza. Sin embargo, el favor que Daniel gana con Belsasar no le impide castigar severamente a Belsasar por sus malas acciones. Daniel sirve al rey, pero sirve a Dios y a la verdad de Dios aún más.

Particularmente en nuestra diáspora estadounidense-judía actual, nunca nos hemos sentido tan bien integrados y tan temerosos por nuestro futuro y el futuro del país. Nos invade un presentimiento de que nuestra sociedad en realidad está escribiendo su propia desaparición lenta en nuestro muro estadounidense; irónicamente, no puede, o se niega, a leer lo que ha escrito. Daniel nos enseña que, por más arriesgado que sea, los judíos debemos estar en primera línea para usar nuestro poder, privilegio y presencia acumulados para hablar, protestar por lo que sabemos que son las crecientes injusticias y odios que amenazan con destrozar a Estados Unidos en un mundo de ira y guerra. , piezas.

Daniel nos exige que ayudemos a nuestra sociedad a leer lo escrito en la pared antes de que sea demasiado tarde para reparar lo que está roto.

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Autor: Por el rabino Dan Ornstein
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