EE.UU. | Medicina

EE.UU. planta cara a su lado oscuro e indemnizar a los esterilizados



Carolina del Norte es el primer estado norteamericano que pagar indemnizaciones a las vctimas de la esterilizacin forzosa masiva de negros, un programa de limpieza gentica que sigue siendo una pgina oscura de la historia de EE. UU. El precio de no poder tener hijos se ha fijado en 50.000 dlares.


Cmo se mejoraba la especie humana en un pas democrtico

Es algo comn asociar los proyectos brutales de pureza racial con el rgimen sangriento de Hitler en la Alemania nazi. Sin embargo, no todo el mundo sabe que tambin existi una poltica semejante en Estados Unidos, donde entre 1930 y 1980 unos 65.000 negros fueron esterilizados, segn datos oficiales.

La motivacin del esta prctica, autorizada por tres decenas de estados norteamericanos, fue mejorar la especie humana. Para ello tanto hombres como mujeres de raza negra (incluidas nias de ms de 9 aos) con enfermedades mentales y de extraccin social pobre, fueron declaradas no convenientes para reproducirse. Con la continuacin del programa, la lista de personas privadas de tener descendencia se engros con criminales y alcohlicos, ciegos y sordos, entre otros invlidos.

Otros experimentos mdicos en EE.UU.

En la historia moderna de EE. UU. hay otro precedente de estudio mdico polmico. As, entre 1946 y 1948 las autoridades estadounidenses realizaron experimentos en Guatemala, contagiando con enfermedades venreas a ms de 5.000 guatemaltecos sin informar ni al gobierno del pas ni a las personas afectadas. El experimento persegua era comprobar los xitos de la penicilina.

Las vctimas fueron obligadas por coaccin o engao a someterse a una ligadura de trompas, operacin de esterilizacin que les privaba de tener descendencia.

La eugenesia [perfeccionamiento de la especie humana] es algo que hasta ahora no es conocido a nivel nacional. La gente lo asocia con los nazis, pero no entiende que EE. UU. tambin lo hizo, asegura Rebecca Kluchin, profesora de la Universidad Estatal de California, e investigadora especializada en los programas estadounidenses de eugenesia.

El ms valiente de las tres decenas

Carolina del Norte, que perpetr la tercera esterilizacin ms numerosa en EE. UU. (7.600 personas entre 1929 y 1974), decidi antes que ninguo de los otros 33 estados involucrados en el proyecto resarcir a las vctimas de aquel dao irreparable.

El pasado martes la comisin especial de la administracin del estado acord la suma de indemnizacin: las 72 vctimas supervivientes que han sido identificadas por las autoridades cobrarn 50.000 dlares.

En caso de que el gobernador de Carolina del Norte lo apruebe, las vctimas podrn solicitar la compensacin, que durante casi diez aos estuvo bloqueada por los funcionarios estatales. El plazo de la consideracin de la solicitud ser de tres aos.

Entre los estados que siguieron esta poltica, slo siete que han reconocido pblicamente el hecho de la esterilizacin masiva, entre ellos Carolina del Norte.

El caso de Carolina

Las prcticas de mejora de la humanidad quedaron en desuso o fueron interrumpidas en la mayora de los estados despus de la Segunda Guerra Mundial, ya que se asociaron directamente con los horribles crmenes cometidos por los nazis.

Sin embargo, Carolina del Norte fue una excepcin: en los aos 50 del siglo XX, recuerda Kluchin, las esterilizaciones alcanzaron all su auge sobre el teln de fondo del deterioro econmico y social. Los empleados de los servicios sociales tenan derecho a ofrecer a sus clientes la esterilizacin si cumplan los requisitos de irregularidad gentica. Los datos de la investigadora muestran que las comisiones de eugenesia raramente rechazaban las candidaturas: el nivel de decisiones positivas fue del 95%.

Adems, la historiadora seala que el programa cre una clima favorable para que los mdicos decidieran ocasionalmente de forma voluntaria a quien esterilizar y a quien no. En hospitales rurales se registraron bastantes casos donde mujeres pobres no casadas eran esterilizadas tras dar a luz a su beb sin previo aviso.

Elaine Riddick se encontr en esta situacin cuando, tras ser violada, acudi a un hospital en 1968 (tena 14 aos) para dar luz a su hijo. Solo aos despus se dio cuenta que la haban esterilizado sin su consentimiento: el empleado social la recomend para la estirilizacin por libertina y escasa inteligencia.

En 2010 la Fundacin de Vctimas de la Esterilizacin estim que el nmero total de afectados por la purificacin racial que permanecen vivas hoy en da en EE. UU. oscila entre las 1.500 y las 2.000 personas.















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