Imagen digital | Ciencias y Tecnología

El concepto de píxel


Por Omar Villanueva Olmedo *
Publicada:2012-04-25

Una imagen consiste en un conjunto de puntos llamados píxeles (la palabra píxel es la abreviación de PICture ELement o elemento de imagen). Por lo tanto, el píxel es el componente más pequeño de la imagen digital. Todo el conjunto de estos píxeles se encuentra en una tabla de dos dimensiones que constituye la imagen:



Una imagen consiste en un conjunto de puntos llamados píxeles (la palabra píxel es la abreviación de PICture ELement o elemento de imagen). Por lo tanto, el píxel es el componente más pequeño de la imagen digital. Todo el conjunto de estos píxeles se encuentra en una tabla de dos dimensiones que constituye la imagen:

Como el barrido de pantalla se efectúa de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo, es común indicar el píxel que se encuentra en el extremo superior izquierdo de la imagen con las coordenadas [0,0]. Esto significa que las direcciones de los ejes de imagen son las siguientes:

• La dirección del eje X es de izquierda a derecha.
• La dirección del eje Y es de arriba hacia abajo, contrario a la notación convencional de matemática, donde la dirección del eje Y es hacia arriba.

Definición y resolución
El número de puntos (píxeles) que constituyen la imagen, es decir, sus "dimensiones" (el número de columnas de la imagen multiplicado por el número de filas) se conoce como definición. Una imagen de 640 píxeles de ancho y 480 píxeles de alto tiene una definición de 640 por 840 píxeles, que se representa 640 x 480.

Por otro lado, la resolución, un término muchas veces confundido con definición, está determinada por el número de puntos por unidad de área, expresada en puntos por pulgada (DPI). Una pulgada equivale a 2,54 cm. Por lo tanto, la resolución permite establecer la relación entre el número de píxeles de una imagen y el tamaño real de su representación en un soporte físico. Entonces una resolución de 300 ppp tiene 300 columnas y 300 líneas de píxeles en una pulgada cuadrada, lo que significa 90000 píxeles en una pulgada cuadrada. La resolución de referencia de 72 dpi nos da un píxel de 1/72 (una pulgada dividida por 72), es decir, 0,353 mm. Esto corresponde a una pica (unidad de medida tipográfica anglosajona).

Los modelos de color
Por lo tanto, una imagen está representada en una tabla bidimensional en la que una celda es un píxel. Para representar una imagen por medio del equipo, sólo es necesario crear una tabla de píxeles en la que cada celda contiene un valor. El valor almacenado en una celda se codifica en un determinado número de bits que determinan el color o la intensidad del píxel y se lo denomina profundidad de codificación (o a veces también profundidad de color). Existen varios estándares de profundidad de codificación:

• mapa de bits blanco y negro: si se almacena un bit en cada celda, se pueden definir dos colores (negro o blanco).
• Mapa de bits con 16 colores o 16 niveles de gris: si se almacenan 4 bits en cada celda, se pueden definir 2 4 intensidades por cada píxel, es decir, 16 grados de gris desde el negro al blanco o 16 colores diferentes.

• Mapa de bits con 256 colores o 256 niveles de gris: si se almacena un byte en cada celda, se pueden definir 2 4 intensidades, es decir, 256 grados de gris desde el negro al blanco o 256 colores diferentes.

• Mapa de colores de paleta de colores: gracias a este método, se puede definir una paleta, o tabla de colores, con todos los colores que puede contener la imagen, para los cuales hay un índice asociado en cada caso. El número de bits reservados para la codificación de cada índice de la paleta determina el número de colores que pueden utilizarse. Por lo tanto, cuando se codifican los índices en 8 bits, se pueden definir 256 colores disponibles; es decir, cada celda de la tabla bidimensional que representa la imagen contiene un número que indica el índice del color que se utilizará. A la imagen cuyos colores estén codificados según esta técnica se la denomina imagen de color indexado.

• "Colores verdaderos" o "colores reales": esta representación permite que se represente una imagen al definir cada componente (RGB, por rojo, verde y azul). Cada píxel está representado por un conjunto de tres componentes, cada uno codificado en un byte, es decir, en total 24 bits (16 millones de colores). Es posible agregar un cuarto componente, para poder agregar información relacionada con la transparencia o la textura; en ese caso cada píxel estará codificado en 32 bits.






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