EE.UU. | Literatura

De cmo engendrar varones


Por Jorge Majfud*
Publicada:2012-05-17

Los ingeniosos inicios de medicina moderna (V)
Sobre el Examen de ingenios para las ciencias de Juan Huarte.
En 1575 el doctor Juan Huarte haba reunido en su famoso libro las certezas cientficas y otras opiniones de la poca sobre cmo engendrar hijos, sanos y con ingenio. Se saba que los hombres sabios engendran ordinariamente hijos muy necios porque en el acto carnal se abstienen, por la honestidad, de algunas diligencias que son importantes para que el hijo saque la sabidura del padre (311).



El saber popular tambin aceptaba que los sabios engendraban necios porque no se entregaban enteramente al sexo sino que se distraan (cur plerique stuli liberos prudentsimos procrearunt): qu es la causa que los ms de los hombres necios engendran hijos sapientsimos? Huarte afrima que esto es ignorancia, porque el problema est en el exceso de humedad en padres muy jvenes (330). El sabio e ingenioso tiene un hijo contrario cuando predomina la simiente de la mujer. Por eso, cuando el hombre predomina, an asiendo bruto y torpe, sale hijo ingenioso (359).

La mujer slo era alimento de la simiente, y para que el hombre predomine en la gestacin, el padre deba ausentarse y cocinar la simiente (algo as como cocinar los huevos).

El cientfico espaol observa que los hombres prudentes y sabios son vergonzosos. Por ello recomienda no orinar en presencia de otro ya que en esto hay riesgo de retener la urina, lo que produce la retencin de la simiento (esperma) en los vasos seminarios (testculos). Curiosamente, la autoridad filosfica de la Iglesia medieval, Aristteles, tambin haba mencionado ciertas enfermedades de los hombres continentes (312).

Galeno, por ejemplo, pensaba que el hombre, aunque nos parece de la compostura que vemos, no difiere de la mujer, ms que en tener los miembros genitales fuera del cuerpo (315). Huarte agrega que en algunas gestaciones de hembras, a los dos meses el miembro se vuelca hacia fuera y sale maricn.

La simiente debe ser caliente para procrear varn y fra para mujer (316). As como la tierra debe estar fra y hmeda para sembrar, as debe ser la mujer para tener una buena cosecha, quienes adems tienen una particularidad biolgica: el miembro que ms asido est de las alteraciones del tero, dicen todos los mdicos, es el cerebro, aunque no haya razn en qu fundar esta correspondencia (319).

Un siglo antes de Sor Juana en Mxico, Huarte resiste el mandato de San Pablo (que la mujer se mantenga callada) diciendo que si la mujer tiene algn don s poda ensear. Tal vez para no ser acusado de impo, cita a Judit (320). No obstante, an las considera por lo comn inferior al hombre.

Probablemente la idea popular, expresin recurrente de los estadios de ftbol, sobre las virtudes de tener huevos (pobremente contestada con el paralelo femenino de tener ovarios) procede de Galeno, segn el cual los testculos afirman el temperamento ms que el corazn (324). La prueba es que los castrados se ablandan. Los vellos en los muslos y en ombligo son la consecuencia del calor y sequedad de los testculos. Segn el griego Aristteles, los calientes y secos salen feos, como los de Etiopa (326), mientras los hombres fros y hmedos son rubios, tienen el semen aguado y no son buenos para reproducir (327).

Para saber si la mujer es estril (segn Hipcrates), debe ponerse humo debajo de la falda y si siente el olor es porque est conectada. Esta conexin se prueba tambin cuando una mujer se duerme con un ajo en el tero y amanece con aliento a ajo. Entonces puede engendrar (327).

Ahora, la preocupacin universal: Los padres que quisieran gozar de hijos sabios y de gran habilidad para las letras, han de procurar que nazcan varones (331). Vuelve a citar a Salomn, quien dijo que entre mil varones hay uno prudente, pero entre todas las mujeres ninguna. Huarte calcula que por cada varn que se engendra nacen seis o siete nias (333).

Pero cmo lograr engendrar hombres? Fcil:
Porque el rin y el testculo derecho son secos y calientes, es necesario: (1) comer alimentos calientes y secos; (2) procurar que se cuezan bien en el estmago (digestin); (3) hacer mucho ejercicio; (4) no llegar al acto de la generacin hasta que la simiente est bien cocida y sazonada; y (5) hacerlo cuatro o cinco das antes que a la mujer le venga la regla (lo cual, tal vez, explica tantos embarazos milagrosos en la poca) (334).

Toda prescripcin tiene sus riesgos: un exceso de caliente y hmedo produce varones malignos. No se debe comer en exceso para que el estmago no se fatigue, razn por la cual los ricos tienen ms hembras que los pobres. El vino hace que la simiente llegue cruda, sin cocer ni sazonar a los testculos. Por eso tambin Platn aprob que los cartagineses prohibieran el vino para los esposos el da de la unin. (335).

El ejercicio seca la humedad y quita el fro. Hipcrates deca que los hombres de regiones fras y hmedas tenan hijos afeminados porque andaban a caballo y coman mucho; nada tena que ver los sacrificios a sus dioses, porque lo esclavos que los insultan son ms potentes, y ellos se deba a que hacan ejercicio y coman poco (337).

Ante todo no olvidar: para engendrar varn la simiente debe salir del testculo derecho y entrar en el lado derecho del tero, recomendacin apoyada en Hipcrates y confirmada tambin por Galeno (343).

Si adems de varn se quera un nio sabio haba que poner cuidado en la gestacin. Huarte, como Platn, Aristteles, Hipcrates y Galeno, desestima la astrologa y afirma que las acciones dependen de la libertad de los hombres (343). Los filsofos griegos entendan que las facultades se forman antes de nacer y no el mismo da de nacimiento, tan importante para los astrlogos (343).

Prescripciones: (1) beber aguas delicadas (ms importante que el aire) y vino moscatel; (2) comer manjares delicados a temperaturas templadas para hacer buena sangre (345); (3) comer pan masado con sal, porque este es el mineral que mejor entendimiento hace (la sal tiene sequedad); (4) comer cebolla, puerro, ajos, rbanos hace hijos imaginativos pero faltos de entendimiento (347); (5) consumir leche de cabra (348).

Segn el mdico espaol, este buen comer produce hijos de buen entendimiento, que es el ingenio ms ordinario en Espaa (346).

Pero no todo era sexo y comida. Segn Aristteles, la gran diversidad entre los hermanos se explica por las muchas imaginaciones que tiene el hombre en el acto carnal; las bestias no, por eso se parecen a sus padres (349). Huarte discrepa, porque el engendrar depende ms del nima vegetativa y no de la sensitiva y racional (350).

Lo nuevo en Huarte es su independencia de lo metafsico, an cuando toma a la Biblia como autoridad cientfica: la causa es un hecho natural y sus explicaciones son rigurosamente materialistas.

Lo nuevo en nosotros no es la ausencia de supersticiones que harn rer a los habitantes del siglo XXV.

Jorge Majfud
majfud.org

ltimo libro: Crisis (novel, 2012), Crisis Cover

Jorge MajfudJorge Majfud, hijo de padre carpintero y de la escultora Marlene Albernaz (1940-1984), Majfud estudi en la Escuela Nacional de Bellas Artes y en la Facultad de Arquitectura de la Universidad de la Repblica del Uruguay, donde se gradu en 1996. Es mster en literatura y doctorado en Filosofa y Letras por la Universidad de Georgia en 2008.























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