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Pequeños cambios que muestran nuevos rumbos: mega-anillo de fibra óptica


Por Agencias
Publicada:2013-05-26

El 9 de marzo los ministros de Comunicaciones de los doce países que integran la Unasur (Unión de Naciones Suramericanas) tomaron la decisión de construir un anillo de fibra óptica para permitir la interconexión directa de los países de la región sin depender de los Estados Unidos. En 18 meses se podrá finalizar la conexión de las redes en los países y se avanzará en el tendido de cables oceánicos entre América del Sur, Europa, Estados Unidos y Africa.



El 9 de marzo los ministros de Comunicaciones de los doce países que integran la Unasur (Unión de Naciones Suramericanas) tomaron la decisión de construir un anillo de fibra óptica para permitir la interconexión directa de los países de la región sin depender de los Estados Unidos. En 18 meses se podrá finalizar la conexión de las redes en los países y se avanzará en el tendido de cables oceánicos entre América del Sur, Europa, Estados Unidos y Africa.

La iniciativa partió del gobierno de Brasil que llevá la propuesta al Consejo Suramericano de Infraestructura y Planeamiento (Cosiplan), que es uno de los ocho consejos sectoriales de carácter ministerial de la Unasur para la discusión política y estratágica de programas y proyectos para la integración de la infraestructura regional que comenzó a funcionar en 2010. En su primera reunión elaboró un Plan de Acción que busca "sustituir la lógica de los ejes de exportación por la de los ejes de desarrollo regional", según Joo Mendes Pereira, coordinador de asuntos económicos de América Latina de la cancillería de Brasil .

Con el anillo de fibra óptica comienza a desatarse uno de los múltiples nudos que amarran a la región a las potencias del Norte y de forma muy particular a los Estados Unidos. No se trata de una gran obra ni de un paso radical, pero la decisi�n de Unasur muestra dos hechos: el primero es c�mo las relaciones con las potencias centrales debilitan y fragmentan a las regiones perif�ricas, y el segundo es la existencia de voluntad pol�tica para dar pasos concretos para construir autonom�a.

Conexi�n Sur-Sur
Las comunicaciones de Internet en Suram�rica tienen un recorrido ex�tico e irracional. Un mail enviado entre dos ciudades lim�trofes de Brasil y Per�, por ejemplo entre Rio Branco, capital de Acre, y Puerto Maldonado, va hasta Brasilia, sale por Fortaleza en cable submarino, ingresa a Estados Unidos por Miami, llega a California para descender por el Pac�fico hasta Lima y seguir viaje hasta Puerto Maldonado. Un recorrido de 8.000 kil�metros para cubrir una distancia de s�lo 300 kil�metros. Sobre esta base es imposible hablar de soberan�a y de integraci�n.

Pero tambi�n hay una dependencia de los pa�ses europeos. Para conectar algunos sitios entre Brasil o Argentina y Ecuador o Colombia, la conexi�n debe cruzar el Atl�ntico hasta Europa y retornar al continente. Un pa�s como Brasil, que este a�o se convertir� en la quinta econom�a del mundo y es ya una potencia global emergente, vive una situaci�n de dependencia en las comunicaciones: el 46% de su tr�fico internacional de Internet viene de fuera del pa�s, y de esa cantidad el 90% hace una �parada� (pit stop) en Estados Unidos .

En cuanto a la regi�n en su conjunto, el 80% del tr�fico internacional de datos de Am�rica Latina pasa por Estados Unidos, el doble que Asia y cuatro veces el porcentaje de Europa. Esa exagerada dependencia hace que las comunicaciones sean m�s caras. El ministro de Industria y Energ�a de Uruguay, Roberto Kreimerman, dijo luego de la reuni�n de Asunci�n que entre el 30 y el 50% de los costos de interconexi�n responden al pago a empresas que ofrecen servicios de conexi�n con los pa�ses desarrollados .

El primer paso acordado es hacer un relevamiento y mapeo de todas las redes existentes en cada uno de los pa�ses. A partir de ah� se establecieron tres etapas: la conexi�n de los puntos f�sicos ubicados en las fronteras, algunas de las cuales ser�n conectadas ya este a�o, como Argentina, Paraguay, Venezuela Bolivia y Uruguay. En la segunda las empresas estatales de comunicaciones, como Telebras de Brasil y Arsat de Argentina, y las privadas, realizar�n el tendido de la columna vertebral de sus redes y en la tercera llevar�n el tendido hasta las fronteras de sus vecinos.

En las fronteras se crear�n los Puntos de Intercambio de Tr�fico de los que podr�n colgarse las empresas. El anillo de fibra �ptica tendr� una extensi�n de 10 mil kil�metros y ser� gestionado por las empresas estatales de cada pa�s para que las comunicaciones sean m�s seguras y baratas. Paulo Bernardo, ministro de Comunicaciones de Brasil, dependencia que elabor� el proyecto, el anillo �disminuye la vulnerabilidad que tenemos en caso de atentados as� como en cuanto al secreto de los datos oficiales y militares� .

La conexi�n directa va a aumentar la velocidad de conexi�n entre los pa�ses suramericanos entre un 20 y un 30% y sus costos ser�n menores. Las inversiones en esta etapa ser�n muy bajas, en torno a los cien millones de d�lares, lo que hace inexplicable que no se haya hecho antes.

Autonom�a y soberan�a
El proyecto se completa con la instalaci�n de varios cables submarinos. Uno de ellos entre Brasil (el pa�s m�s interesado en el tema) y Estados Unidos, ingresando por Miami, Jacksonville o Virginia y pasando por el Caribe, lo que permite la conexi�n con Colombia y Venezuela. Otro unir� el continente directamente con Europa pasando por Cabo Verde e ingresando preferentemente por Amsterdam. Y un tercero unir� Fortaleza (norte de Brasil) con Angola (�frica) con una derivaci�n hacia Argentina y Uruguay.

Esta parte del proyecto va a ser realizada por Eletrobr�s, la estatal brasile�a encargada del Plan Nacional de Banda Ancha, una iniciativa del gobierno federal para masificar el acceso a toda la poblaci�n antes de la Copa del Mundo de f�tbol de 2014. El objetivo es crear 40 millones de accesos de banda ancha fija y 60 millones de banda ancha m�vil.

Hasta ahora Brasil tiene cuatro salidas de cables submarinos en Fortaleza, Salvador, Rio de Janeiro y Santos que conectan Am�rica del Sur con Estados Unidos. Todos son operados por empresas privadas, con lo que el pa�s pierde parte de su soberan�a en un aspecto estrat�gico. Los dem�s pa�ses de la regi�n tienen acceso a esos cables pero algunos no cuentan con redes de fibra �ptica conectadas entre s� o las que tienen est�n saturadas. Eso explica que el �link� internacional represente el 45% del costo de banda ancha .

La raz�n es que Brasil est� interesado en despegarse del control del Norte y promueve esas pol�ticas en la regi�n. Pero no tiene tanto inter�s en promover otras iniciativas como el Banco del Sur porque ya cuenta con un poderoso banco de fomentos, el BNDES, que est� siendo el encargado de financiar buena parte de las obras de infraestructura de la regi�n.En paralelo, Brasil est� negociando con las Naciones Unidas la democratizaci�n de la gesti�n de Internet, que actualmente est� en manos de empresas de los Estados Unidos que tienen el control de los n�meros IP (Internet Protocol), las direcciones de la red y los nombres de los dominios. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Tovar da Silva Nunes, explic� que �la gesti�n de los flujos de informaci�n est� muy concentrada� porque �el dominio de Internet est� bajo la tutela del gobierno norteamericano�. Por lo que �no sea seguro, ni justo ni deseable� .

Por esa raz�n, Brasil y otros pa�ses emergentes, pero tambi�n algunos europeos, defienden para la conferencia Rio+20 la creaci�n de una convenci�n global de acceso a la informaci�n que permita la democratizaci�n del control de las comunicaciones. En ese marco se debe comprender la construcci�n del anillo de fibra �ptica, como infraestructura f�sica para la integraci�n de las comunicaciones.

Nuevos riesgos
La nueva realidad que vive la regi�n muestra que es posible avanzar en un tipo de integraci�n que vaya m�s all� del libre comercio y promueva un desarrollo equilibrado de la regi�n. Sin embargo subsisten muchas dudas e incertidumbres. Hay procesos que avanzan con mucha rapidez, como el anillo de fibra �ptica, carreteras y represas hidroel�ctricas, pero otros naufragaron, como el Gasoducto del Sur que iba a realizar la interconexi�n energ�tica. Y otros van muy lentos, como el Banco del Sur que promueve una nueva arquitectura financiera regional.

La raz�n es que Brasil est� interesado en despegarse del control del Norte y promueve esas pol�ticas en la regi�n. Pero no tiene tanto inter�s en promover otras iniciativas como el Banco del Sur porque ya cuenta con un poderoso banco de fomentos, el BNDES, que est� siendo el encargado de financiar buena parte de las obras de infraestructura de la regi�n.

En ese sentido, la Unasur a trav�s del Cosiplan se traz� el objetivo de dar continuidad a los �logros y avances� de la Iniciativa para la Integraci�n de la Infraestructura Regional Suramericana (IIRSA), de darle continuidad al proyecto que considera �una respuesta consensuada a los retos de la integraci�n efectiva y a las crecientes necesidades de infraestructura de Am�rica del Sur iniciada en 2000� .

De ese modo la Unasur recoge los objetivos de la IIRSA, que han sido seriamente cuestionados por los movimientos sociales, que en sus diez a�os de existencia cuenta con una cartera de 524 proyectos con una inversi�n total de 100,000 mil millones de d�lares. En enero de 2011 hab�a 53 proyectos concluidos, casi 200 en fase de ejecuci�n y 150 en fase de preparaci�n. El 85% de los proyectos son de transporte y el 12% de energ�a .

En 2010 el Cosiplan elabor� un Plan de Acci�n que impulsa �la construcci�n de una visi�n suramericana estrat�gica e integral de la infraestructura regional que propende al equilibrio y cohesi�n territorial, como as� tambi�n al desarrollo humano en armon�a con la naturaleza�.

Esta nueva �visi�n estrat�gica� es positiva en la medida que responde a los intereses de los propios suramericanos pero puede reproducir viejas formas de dominaci�n ya que se inspira en los intereses de un pa�s y de las empresas multinacionales. Las obras de la IIRSA-Unasur est�n siendo respondidas por pueblos que se sienten afectados, como sucede con la carretera que pretende atravesar el TIPNIS en Bolivia y el acuerdo energ�tico Per�-Brasil firmado en 2010 que prev� la construcci�n de cinco represas en el R�o Inambari .

Adem�s de las represas que se construir�n en los r�os amaz�nicos brasile�os, la estatal Eletrobras tiene previstas la construcci�n de once represas en Argentina, Per�, Bolivia, Colombia y Uruguay que tendr�n una potencia instalada de 26,000 MW, casi el doble que Itaip� que abastece el 17% del consumo energ�tico de Brasil . Los proyectos energ�ticos y de carreteras que ahora han sido asumidos por la Unasur, tienden a reproducir las mismas estructuras que hasta ahora fueron la causa de la dependencia de Am�rica Latina.

Es posible que el anillo de fibra �ptica tenga las mismas caracter�sticas ya que fue propuesto y dise�ado por Brasil y tiende a servir a sus intereses. La salida de los cables submarinos m�s importantes seguir� estando en las costas brasile�as, la conexi�n con �frica fomenta los m�ltiples intereses comerciales y empresariales de Brasil en ese continente. La empresa encargada de la construcci�n de buena parte del anillo �ptico es la estatal Eletrobr�s y la financiaci�n est� a cargo del BNDES.

Por eso podemos decir que iniciativas como la interconexi�n de fibra �ptica es un paso adelante en la autonom�a regional, pero puede estar sentando las bases de nuevas desigualdades. Corresponder� a los gobiernos y pueblos de la regi�n debatir sobre la conveniencia de estos proyectos.

Ra�l Zibechi es analista internacional del semanario Brecha de Montevideo, docente e investigador sobre movimientos sociales en la Multiversidad Franciscana de Am�rica Latina, y asesor a varios grupos sociales. Colabora mensualmente con el Programa de las Am�ricas

Recursos
�Brasil quer integrar internet com pa�ses sul-americanos�, Folha de S�o Paulo, 9 de marzo de 2012.
�Brasil vai propor debate na ONU sobre democratiza��o da web�, Agencia Brasil,
29 de noviembre de 2011.
�El Consejo de Infraestructura de Unasur impulsa la IIRSA�, Fobomade, 4 enero de 2011
�Interliga�ao sul-americana custar� us$ 100 milhoes para o brasil�, Exame, 29 de noviembre de 2011.
�Pa�ses projetam mega-anel de fibra �ptica de 10 mil km�, Valor, 28 de noviembre de 2011.














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