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Philip Morris vs. Gobierno de Uruguay


Por Agencias
Publicada:2013-07-04

Una institucin del Banco Mundial allan el camino para que la tabacalera Philip Morris contine su litigio contra Uruguay por algunas de las medidas antitabaco que implementa el pas, una decisin que la multinacional festej y que el gobierno uruguayo no consider una batalla perdida.


El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), una institucin del Banco Mundial (BM) que busca la solucin de disputas entre gobiernos y entidades de otros Estados, acept tener jurisdiccin en el litigio de la compaa contra Uruguay, y decidi que la demanda presentada en 2010 -que tuvo su primera audiencia en febrero pasado en Pars- contine ahora con cuestiones de fondo.

Aqu hubo una discusin muy fuerte sobre si haba que jugar este partido (demanda) o no haba que jugarlo y los rbitros han decidido que en realidad se tiene que jugar nada se ha decidido en este caso, absolutamente nada. Los rbitros no han entrado ni un pice en la discusin de fondo, dijo el prosecretario de la Presidencia, Diego Cnepa, en conferencia de prensa.

Uruguay est convencido de que tom medidas justas, razonables, estn dentro de las potestades del estado para defender la salud de sus ciudadanos y no va a cambiar ni un pice la poltica antitabaco que hemos llevado adelante porque ha sido una poltica absolutamente exitosa y que ha mejorado la salud de los uruguayos, aadi.

Cnepa adelant que en los prximos das se reunir en Estados Unidos con los abogados que llevan adelante la defensa para definir los pasos a seguir.

Por su parte, Philip Morris International (PMI) dijo en un comunicado que celebra la decisin del CIADI de or la reclamacin y advirti que el rechazo a las objeciones de Uruguay respecto a la jurisdiccin ha despejado el camino para que PMI demuestre que estas dos regulaciones (por las que se instaur la demanda) son arbitrarias e innecesarias y violan los compromisos internacionales del pas.

Banco Mundial acept demanda de Philip Morris contra Uruguay y prxima audiencia sera en 2014
El Tribunal del Banco Mundial decidi or los reclamos realizados por parte de la tabacalera del Tratado respecto a las medidas impuestas al tabaco por parte de Uruguay, las cuales consideran excesivas.
Las dos medidas antitabaco tomadas por Uruguay por las que protest PMI son por un lado, la prohibicin de comercializar ms de una variedad de cada marca de cigarrillos, y por otro, el aumento de hasta el 80% de la superficie de la cajilla de cigarrillos de la advertencia sobre daos potenciales del hbito de fumar.

PMI asegura que Uruguay viola mltiples provisiones del Tratado Bilateral de Inversin (BIT) que Uruguay mantiene con Suiza, pas donde la tabacalera tiene su sede.

Esta decisin hace que Uruguay asuma su responsabilidad respecto a sus obligaciones internacionales, responsabilidad que intent evadir en las cortes locales y ante este Tribunal (el CIADI), coment la vocera de PMI, Julie Soderlund, en el comunicado.

Estas medidas injustificables restringen que los negocios legtimos vendan sus productos y usen sus marcas registradas, al mismo tiempo que aumentan los incentivos para el mercado negro de cigarrillos, el cual representa hoy un cuarto de todos los productos de tabaco consumidos en el pas, agreg.

La decisin final
El proceso que a partir de la decisin del CIADI podr seguir adelante, tendr su prxima audiencia a finales de 2014 o principios de 2015. La decisin final del caso se espera para dentro de dos a tres aos.

Uruguay se transform el 1 de marzo de 2006 en el primer pas de Amrica Latina y el quinto del mundo en prohibir fumar en espacios pblicos cerrados, primer paso de una estricta poltica antitabaco liderada por el gobierno del socialista Tabar Vzquez (2005-2010), onclogo de profesin.

La justicia uruguaya desestim la posicin de PMI y en 2011 la compaa anunci el cierre de su planta en Uruguay y traslad su produccin a la vecina Argentina.

Durante todo el proceso, Uruguay ha recibido un amplio respaldo de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) Y de ONG internacionales.

El gobierno uruguayo envi recientemente al Congreso un proyecto de ley que prohbe totalmente la publicidad, promocin y patrocinio de los productos de tabaco.

En mayo, la ministra de Salud Pblica uruguaya, Susana Muiz, inform que en los ltimos cinco aos el consumo de tabaco se redujo un 10% aproximadamente. Un 20% de la poblacin de Uruguay es fumadora, estim.

Uruguay mantendr sus principios
El Gobierno uruguayo afirm que mantendr "sus principios" y no cambiar sus normas en el juicio por la demanda presentada por la tabacalera Philip Morris contra Uruguay por su poltica anti-tabaco".

En declaraciones a la prensa uruguaya, el canciller Luis Almagro seal que Uruguay se siente respaldado por la comunidad internacional, que aport argumentos en su defensa a travs de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), y por la experiencia de pases como Australia en su lucha contra las tabacaleras.

El prosecretario de la Presidencia uruguaya Diego Cnepa apunt que la defensa inicial del pas versar sobre si Philip Morris cumpli "todos los procedimientos necesarios para poder litigar ante el CIADI (Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones) y si este rgano del Banco Mundial es el adecuado para llevar adelante este tipo de demandas.

Philip Morris demand en febrero de 2010 al Estado uruguayo ante el Ciadi al considerar que el pas viol su tratado de inversiones con Suiza, pas donde la multinacional tiene su sede, al prohibir la venta de los productos de tabaco en diferentes presentaciones.













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