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Cient韋icos descubren mecanismo clave que permite destruir el c醤cer



por S. Urbina/ F. Rodr韌uez
La prote韓a de una c閘ula que se encuentra en la mayor韆 de los c醤ceres defiende a los tumores de los ataques del sistema inmune del organismo.
Una de las grandes interrogantes que persisten en la lucha contra el c醤cer es por qu - pese a los miles de millones de d髄ares invertidos- todav韆 no logra darse con una cura.


Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge parece haber dado con una respuesta: descubrieron un mecanismo, hasta ahora desconocido, que defiende al tumor frente a la inmunoterapia, el m醩 reciente tratamiento para atacar los c醤ceres.

Actualmente, se pensaba que los fracasos en los tratamientos de inmunoterapia contra el c醤cer -a trav閟 de vacunas que estimulan las defensas del organismo para destruir el tumor- se deb韆n a que el propio c醤cer era el que se hac韆 resistente a este tratamiento.

Esto, porque el tumor lograba ocultar su identidad, con lo que consegu韆 pasar de inc骻nito frente a las defensas del paciente y as, su sistema inmune quedaba inutilizado.

La raz髇 era otra: los investigadores encontraron que una c閘ula llamada estroma (que es un tejido que forma el ambiente del c醤cer) no s髄o sabotea las defensas del paciente, sino adem醩, su supresi髇 permite atacar al tumor hasta su destrucci髇.

La investigaci髇, publicada en la revista Science, aclara que c閘ulas del estroma ocultan y protegen los tumores malignos de los ataques del sistema inmune del organismo, a trav閟 de una prote韓a activadora del fibroblasto llamada FAP-alfa.

Para probarlo, los cient韋icos trabajaron con ratones modificados gen閠icamente para que tuvieran un tipo de c醤cer pulmonar. Bast que les destruyeran las c閘ulas del estroma (las FAP-alfa) para que ocurriera el milagro: la fortificaci髇 que proteg韆 el c醤cer se desmoron y el sistema inmune logr destruir el tumor.

"Cuando logramos producir una respuesta inmune contra el tumor y, adem醩, logramos destruir las c閘ulas del estroma que producen FAP, entonces las defensas del animal pudieron destruir el c醤cer", explica a La Tercera Douglas Fearon, del Departamento de Medicina de la Universidad de Cambridge e investigador principal del estudio.

Nuevas terapias

El hallazgo podr韆 conducir a nuevos tratamientos inmunol骻icos m醩 efectivos, que permitan retirar las barreras que el c醤cer ha construido, un tema no menor, ya que los investigadores destacan el hecho de que este tipo de c閘ulas est presente en los tumores malignos m醩 comunes en humanos. "Las FAP se expresan en las c閘ulas del estroma del c醤cer de mama, colo-rrectal, de p醤creas, de ovario y de pr髎tata, entre otros", dice Fearon.

El siguiente paso de los cient韋icos es trabajar con animales que tengan tipos de c醤cer m醩 parecidos a los de los humanos y, luego, directamente con tumores en personas afectadas con la enfermedad. Esto, porque seg鷑 explica Fearon, "a pesar de que los sistemas inmunes humano y del rat髇 son similares, no sabremos la relevancia de este hallazgo hasta no interrumpir el funcionamiento de las c閘ulas FAP-alfa del estroma en pacientes".





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