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Premio Nobel de Qumica 2014


Por Agencias/Estocolmo
Publicada:2014-10-12

El Premio Nobel en Qumica fue otorgado a los dos cientficos norteamericanos Eric Batzig yWilliam Moerner y al alemn Stefan Hell, por inventar un microscopio de fluorescencia con super resolucin.


El Premio Nobel en Qumica fue otorgado a los dos cientficos norteamericanos Eric Batzig y William Moerner y al alemn Stefan Hell, por inventar un microscopio de fluorescencia con super resolucin. Hasta este momento, los microscopios pticos se encontraban limitados debido a que nunca tenan una mejor resolucin que la mitad de la longitud de onda de la luz. Ahora, utilizando la fluorescencia, se han extendido estos lmites y es posible un estudio molecular pormenorizado.

El premio Nobel de Qumica fue concedido este mircoles a dos estadounidenses, Eric Betzig y William Moerner, y a un alemn, Stefan Hell, por haber ideado un microscopio de alta resolucin que permite estudiar los tejidos moleculares.

Los tres investigadores reciben el galardn por haber desarrollado la microscopa de fluorescencia de alta resolucin, la llamada nanoscopa, precis el jurado en su comunicado.

Durante muchos aos, la microscopa vivi con una presunta limitacin: el hecho de que nunca se podra conseguir una mejor resolucin que la mitad de la longitud de ondulacin de la luz, explic.

Ese lmite de 0,2 nanmetros (0,2 mil millonsimas partes de un metro) fue definido por el alemn Ernst Abbe en 1873. Pero ms de un siglo despus, los progresos de la ciencia permitieron superar esta barrera.

Con la ayuda de las molculas fluorescentes, los galardonados del Nobel de Qumica 2014 sortearon esta limitacin con ingeniosidad. Su trabajo pionero hizo entrar la microscopa ptica en la dimensin nanomtrica, destac el jurado. Las investigaciones premiadas concluyeron en los ltimos aos.

Stefan Hell, de 51 aos, director de dos prestigiosos institutos de investigacin en Alemania (en qumica y oncologa), present en 2000 su tcnica de la microscopa de alta resolucin STED (Stimulated Emission Depletion).

Se emplean dos rayos lser: uno estimula las molculas fluorescentes para que brillen, y el otro suprime toda fluorescencia salvo las de volumen nanomtrico. Al escanear el objeto nanmetro a nanmetro se obtiene una imagen, segn la Academia Real de las Ciencias. Eric Betzig, de 54 aos, y William Moerner, de 61 aos, crearon, cada uno por su lado, la microscopa monomolecular (single-molecule microscopy).

El mtodo se basa en la posibilidad de encender y apagar la fluorescencia de las mleculas individuales. Los cientficos representan la misma zona en varias ocasiones, dejando que slo brillen unas molculas dispersas cada vez. La superposicin de estas imgenes da una super-imagen densa cuya resolucin alcanza el nivel nanomtrico, resumi el jurado.

Los galardonados recibirn su premio el 10 de diciembre en Estocolmo. Se repartirn ocho millones de coronas suecas, unos 867.000 euros (1,10 millones de dlares).

Suceden al austro-estadounidense Martin Karplus, al britnico-estadounidense Michael Levitt y al israelo-estadounidense Arieh Warshel, recompensados en 2013 por sus trabajos sobre la modelizacin informtica de las reacciones qumicas.

Stefan Hell dijo que fue una sorpresa total, no poda creerlo Al principio cre que se trataba de una broma, segn la fundacin Nobel. Agreg que la comunidad cientfica no ha sido muy receptiva con su investigacin al principio, porque la consideraba un poco loca.

En Qumica, el jurado no suele recompensar a ms de dos personas. Tan slo lo haba hecho 19 veces desde 1901.

En las llamadas ciencias duras, los Nobel 2014 pasarn a la historia por premiar investigaciones cuyas aplicaciones pueden ser entendidas de forma directa por el pblico. Los galardonados en medicina trabajaron sobre la zona del cerebro que nos da el sentido de la orientacin, y los de fsica, sobre las bombillas de bajo consumo LED.





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