Descubren por qu envejece el cerebro y se pierde la memoria
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Descubren por qu envejece el cerebro y se pierde la memoria


Por Agencias
Publicada:2018-10-01

Una acumulacin de mutaciones aleatorias en el genoma de las clulas nerviosas es el principal mecanismo que propicia el envejecimiento del cerebro y el empeoramiento de la memoria.


Una acumulacin de mutaciones aleatorias en el genoma de las clulas nerviosas es el principal mecanismo que propicia el envejecimiento del cerebro y el empeoramiento de la memoria en las personas de edad avanzada, aseguran los investigadores en un artculo publicado en la revista Science.

"Llevamos muchos aos discutiendo si se acumulan las mutaciones en el ADN de las neuronas y si los errores en el genoma afectan a la salud del cerebro a medida que envejecemos. Antes era imposible responder a esta pregunta, puesto que no podamos descifrar el genoma de las clulas individuales", explica Christopher Walsh, de la Universidad de Harvard (EEUU).

En los ltimos aos, entre los cientficos ha resurgido el debate sobre el proceso de envejecimiento y la muerte de personas y animales. Algunos bilogos y evolucionistas creen que este proceso no es de naturaleza aleatoria, sino que lo controla una especie de programa de muerteun conjunto especfico de genes que hace que el cuerpo muera dando paso a una nueva generacin de su especie.

En un intento de averiguar si es cierto, los cientficos estadounidenses han descubierto recientemente un conjunto de genes potencialmente asociados con el trabajo de este programa de envejecimiento. Ciertas irregularidades en su funcionamiento podran explicar por qu algunas personas y roedores africanos desde hace varias dcadas viven ms que los dems habitantes del planeta y los representantes de las especies afines.

Hace relativamente poco tiempo, los cientficos han encontrado en los cerebros de los ratones una zona especial que controla el envejecimiento del cerebro y el cuerpo como un todo. Sin embargo, los principios de su funcionamiento permanecan en una especie de nebulosa para los bilogos. Otros cientficos han cuestionado las declaraciones de sus colegas y han declarado que no es ningn programa, sino unas mutaciones aleatorias que controlan el envejecimiento de las clulas del cerebro.


Segn el dietlogo finlands, existen alimentos que pueden reducir el riesgo para la memoria. Por ejemplo, se trata del pescado que contiene cidos grasos omega-3. Dichos cidos mejoran la permeabilidad de la membrana celular y perfeccionan la transmisin de las seales.

El consumo de ciertos alimentos puede prevenir el desarrollo de problemas con la memoria, segn comunic el investigador de la Universidad de Helsinki Satu Jyvakorpi.

El experto not que la carencia de vitamina B, el abuso de alcohol y el tabaquismo son unos de los factores que repercuten negativamente en el cerebro humano.


Walsh y sus colegas han descubierto la primera evidencia real de que el cerebro envejece debido a una acumulacin de mutaciones en sus clulas. Para demostrarlo, los especialistas descifraron los ADN de 150 neuronas individuales extradas del hipocampocentro de la memoria y la corteza prefrontal del cerebro de las personas muertas hace mucho tiempo, almacenadas en un banco biolgico de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Segn los investigadores, estas clulas pertenecan a tres docenas de estadounidenses, dos tercios de los cuales no tuvieron problemas de salud, mientras que el tercio restante padeci dos enfermedades neurodegenerativas: xerodermasndrome del nio vampiro y un sndrome similar, el de Cockayne.

Las neuronas de los portadores de estas enfermedades envejecen de manera prematura y comienzan a morir en masa ya en la niez. Los cientficos se preguntaron si esto se deba a una falla de los mecanismos de reparacin de los ADN caractersticos de estos sndromes o bien a cualquier otro cambio en las clulas. Para responder a esta cuestin, los investigadores extrajeron los hilos de los ADN de cada clula, las duplicaron y las descifraron para comparar pequeas mutaciones en cada neurona.

Result que el nmero de mutaciones en los cerebros de personas sanas aumenta gradualmente con la edad, y la velocidad de su acumulacin en el hipocampo y la corteza es notablemente diferente. En general, las nuevas mutaciones aparecan en las clulas del hipocampo mucho ms rpidamente que en las neuronas de la corteza, lo que puede explicar por qu las personas memorizan menos nueva informacin con la llegada de la vejez.

Se seala que las mutaciones de edad aparecan en las neuronas debido a dos cosas relacionadas: errores en la reparacin de roturas del ADN y el dao de su hilo con la aparicin de molculas oxidantes en el ncleo de las clulas. Esto conduca a una muerte acelerada de las clulas de los portadores del sndrome de Cockayne y xeroderma, puesto que carecan de mecanismos para evitar este tipo de daos.

Todo esto, segn los cientficos, significa que el cerebro no envejece segn un programa unificado, establecido en todas las clulas, sino porque se acumulan unas mutaciones aleatorias en su genoma. Es decir, una lucha contra oxidantes y roturas en el ADN puede detener la prdida de la memoria y el envejecimiento del cerebro.





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