Un equipo de paleontólogos en China descubren un dinosaurio que teniía alas de murcielago
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Un equipo de paleontólogos en China descubren un dinosaurio que teniía alas de murcielago


Por Agencias
Publicada:2019-05-12

Un equipo de paleontólogos en China descubren un dinosaurio que teniía alas de murcielago


Ambopteryx longibrachium, una especie recién descubierta de dinosaurio scansorterigterígido con alas similares a murciélagos, que se encuentra en la provincia de Liaoning, China.CréditoCreditoMin Wang / Academia China de Ciencias
El dinosaurio con alas de murciélago era más que una leyenda
Los científicos chinos pensaron por primera vez que era un ave prehistórica, hasta que al rascar el fósil se descubrieron rasgos sorprendentes.

Imagina un animal que se parece a un dinosaurio, y probablemente no imaginarás un murciélago. Pero eso puede cambiar. Un equipo de paleontólogos en China anunció el miércoles el descubrimiento de un dinosaurio que lucía los mismos tipos de alas carnosas que los murciélagos usan para volar por el aire.

El dinosaurio, Ambopteryx longibrachium, vivió hace aproximadamente 163 millones de años. Cuando Min Wang, un paleontólogo vertebrado de la Academia de Ciencias de China, vio por primera vez el fósil, que él y su equipo extrajeron de las rocas de la era Jurásica en la provincia de Liaoning en China, "pensé que era un pájaro", dijo.

Las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios, por lo que los dos grupos comparten muchas características. El Dr. Wang asumió que Ambopteryx era un ave porque el animal tenía patas delanteras relativamente largas, al igual que las aves modernas. Pero a medida que su equipo arrancó cuidadosamente la roca que rodeaba el fósil en el transcurso de aproximadamente un año, comenzaron a surgir rasgos claramente dinosaurios. Ambopteryx, por un lado, tenía dedos largos, un rasgo que carecen de aves.

El equipo del Dr. Wang también se sorprendió al encontrar los restos de tejido blando alrededor de los brazos y el torso del dinosaurio. Este tejido, en la vida, formó colgajos de piel que probablemente se parecían a alas de murciélago, dijo el Dr. Wang.

El nuevo hallazgo, publicado en la revista Nature, sigue un informe publicado en Nature en 2015, por un equipo que incluye a los autores del nuevo artículo, que describe al único otro dinosaurio parecido a un murciélago conocido. Ese animal, llamado Yi qi, fue el primero de su tipo, y otros paleontólogos se mostraron escépticos.

Las dudas surgieron porque Yi qi era tan extraño.
"Creo que si le hubieras pedido a un paleontólogo que simplemente dibujara algún tipo de dinosaurio de fantasía, muchos de nosotros nunca habríamos encontrado algo tan extraño", dijo Stephen Brusatte, un paleontólogo de vertebrados de la Universidad. de Edimburgo, que no participó en la nueva investigación. Pero el descubrimiento de Ambopteryx, que es un primo cercano de Yi qi, "prácticamente sella el trato de que existía este grupo de dinosaurios con alas de murciélago", dijo.

Así que definitivamente los dinosaurios parecían murciélagos. Pero no está claro exactamente cómo Ambopteryx voló por el aire.
La mejor suposición del equipo es que el estilo de vuelo del animal estaba "a medio camino entre una ardilla voladora y un murciélago", dijo Jingmai O’Connor, coautor y paleontólogo de vertebrados de la Academia China de Ciencias.







A pesar de este misterio persistente, dijo el Dr. Brusatte, el descubrimiento de Ambopteryx subraya que en el árbol genealógico de los dinosaurios, había varias ramas, no solo la que conducía a las aves, que dieron lugar a dinosaurios voladores. Y, agregó, no es sorprendente que los dinosaurios hayan evolucionado para cumplir con los tipos de roles ecológicos que desempeñan hoy los mamíferos, como las ardillas voladoras.

Tal vez los paleontólogos no deberían estar demasiado sorprendidos por la próxima rareza que descubran.

"Tal vez un dinosaurio con siete brazos, o un tiranosaurio con un gran cuerno que sobresale de su cabeza, o, no sé, un braquiosaurio con pies palmeados", dijo. "¡No tengo idea! Quién sabe lo que podríamos encontrar. Pero eso hace que el campo sea muy, muy emocionante ".

Fuente: Por Lucas Joel / 8 de mayo de 2019.





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