Llegan los sensores cerebrales
Llegan los sensores cerebrales


Mundo | Ciencias y Tecnología
Publicada:2011-02-28





Llamar por telfono a una persona simplemente pensando en ella? Ser posible. Las interfaces informticas cerebrales, una tecnologa que crea una conexin directa de nuestros cerebros a los ordenadores, est comenzando a llegar al mercado mediante juguetes y controladores para juegos, aunque tendrn otras muchas aplicaciones en poco tiempo.

Internet a la velocidad del pensamiento

Desde el primer tweet generado mediante el pensamiento hasta la financiacin por parte del ejrcito estadounidense del desarrollo de miembros artificiales avanzados o los sensores cerebrales implantables. Los avances en este tipo de interfaces no slo estn transformando las vidas de quienes se encuentran aquejados de parlisis total, sino que tambin estn abriendo una era en la que podremos crear Internet tan rpido como podamos pensar.
Aqu tenemos una imagen de las fases de desarrollo en que se encuentran actualmente estas tecnologas. Si los lectores tienen alguna opinin sobre las innovaciones en interfaces cerebrales, nos gustara que participasen en los comentarios.



El primer tweet pensado

El 1 de abril de 2009, el estudiante de doctorado de la Universidad de Wisconsin Adam Wilson fue la primera persona en pensar un tweet: USING EEG TO SEND TWEET (usando eeg para enviar un tweet). Wilson llevaba un gorro conectado a un electroencefalgrafo estndar mientras observaba una pantalla de letras parpadeantes. Slo tard unos das en escribir el software que conectaba su cerebro con Twitter. Segn la nota de prensa, Wilson forma parte de un grupo cada vez mayor de investigadores en todo el mundo que pretenden perfeccionar un sistema de comunicacin para usuarios cuyos cuerpos no funcionan, pero cuyos cerebros funcionan con normalidad. La revista Time mostr su reconocimiento al reconocer su trabajo como la novena mejor invencin de 2009.

Alguien ha modificado un juguete con sensor de pensamiento

El MindFlex de Mattel es un juguete con el que utilizamos nuestros pensamientos para mover objetos en un tablero. El dispositivo es una banda para la frente con sensores a cada lado, as como cables que se conectan a los lbulos de las orejas. Las seales de pensamiento que captan los sensores controlan la velocidad de un ventilador que hace levitar una bola de espuma de poliestireno. Una vez que aprendemos a mantener la pelota suspendida, podemos girar un controlador que la guiar por un recorrido de obstculos. Aunque este juguete no nos conecta an a un ordenador, es uno de los primeros dispositivos de este tipo econmicos y fabricados en serio, junto con Force Trainer, que sirve para utilizar un chip controlado con la mente. El otoo pasado, los hackers comenzaron a buscar un modo de modificar el MindFlex, y para marzo ya haban hackeado el dispositivo de manera que produjese una fuerte descarga elctrica al usuario si ste no se relajaba.

NeuroSky

El primer producto comercial de NeuroSky es un gorro con interfaz de ondas cerebrales capaz de obtener datos de nivel mdico. El dispositivo lleva un sensor sin gel, y permite conectar unos cascos Bluetooth con funcionalidades de MP3 y Voz sobre IP. La primera funcin del aparato era ayudar a los usuarios a prestar atencin y concentrarse; ahora, las sucesivas actualizaciones le permiten ayudar a los usuarios a relajarse y meditar. Para quien desee disear sus propios programas basados en este dispositivo, se puede descargar el kit de herramientas de desarrollo.

El neuro-casco de EPOC

Este dispositivo consta de 14 sensores salinos y un giroscopio. Este dispositivo, pensado principalmente para aficionados a los videojuegos, tambin ayuda a las personas con discapacidades a recuperar el control de sus vidas. El dispositivo incluye la EmoKey, que es una aplicacin ligera que se ejecuta de fondo en nuestro ordenador. sta nos permite mapear toques de teclas controlados por el pensamiento. Este casco es el dispositivo preferido del Darmough Mobile Sensing Group, que cre una interfaz de cerebro a mvil que nos permite llamar a nuestros amigos pensando en ellos.

Implantes cerebrales inyectables

En el futuro, en lugar de llevar cascos, tendremos la opcin de hacernos implantes. Uno de los dispositivos que se estn desarrollando es una sonda cerebral multi-contacto de 1,3 mm. que se inyecta. El Dr. Jon Spratley, de la Universidad de Birmingham afirma que el dispositivo consta de cuatro antenas enrolladas con un 1 mm. de ancho. Una vez implantados, se desenrollan en la superficie de la parte de la corteza motriz del cerebro. Las seales del sensor se envan a un receptor de 16 mm. que se inserta en el agujero que deja la aguja. Spratley afirma que esto permitir a los pacientes con dolencias que produzcan graves dificultades para la comunicacin o problemas para el control muscular el controlar dispositivos de comunicaciones y otros sistemas de ayuda controlados por ordenador.

Conjuntos de electrodos, implantes e inversin militar

La idea de insertar electrodos diminutos en el cerebro de una persona ha sido posible gracias al conjunto de 100 electrodos creado por la Universidad de Utah. Este dispositivo literalmente conecta los cerebros de personas paralizadas de tal manera que puedan trazar nuevos modos decomunicarse. Segn la revista Neurosurgical Focus de este mes, las ltimas investigaciones de la universidad sugieren que los avances en sensores ahora permiten colocar el instrumento en la superficie del cerebro sin tener que penetrar en ste.

Esta nueva tcnica menos invasiva extiende considerablemente la vida til de 10 aos del anterior conjunto de 100 electrodos. Esta investigacin est financiada en parte por una aportacin de 55 millones de dlares del Pentgono para miembros artificiales controlados mediante el pensamiento. Algunas de las tecnologas de software controlado mediante pensamiento ms avanzadas del ejrcito estadounidense podran llegar al sector pblico a travs de este programa de investigacin.
Primera fotografa: Dierk Schafer ltima fotografa: University of Utah, Neurocirua
Original: Deane Rimerman
Traduccin: Marco Fernndez


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