Grecia está en el nexo de la encrucijada geopolítica


Grecia | Conflicto
Publicada:2020-02-07
Por Agencias

En su reciente reunión en la Casa Blanca con el presidente Donald Trump, el primer ministro de Grecia, Kyriakos Mitsotakis, enfatizó que Estados Unidos debería ver a su país como un "aliado confiable y predecible".



Atenas se está convirtiendo en un jugador pro estadounidense crucial en el centro de importantes problemas de seguridad en el Mediterráneo Oriental. Estados Unidos debe aprovechar esta incipiente relación, como parte de un renovado enfoque estratégico en la región.

En su reciente reunión en la Casa Blanca con el presidente Donald Trump, el primer ministro de Grecia, Kyriakos Mitsotakis, enfatizó que Estados Unidos debería ver a su país como un "aliado confiable y predecible" en una parte impredecible del mundo.

Tal declaración aparentemente repetitiva en realidad podría haber sonado ridícula hace solo unos años, cuando el vecindario estaba tranquilo y Turquía, no Grecia, era el pilar de la estabilidad. Pero hoy Atenas se está convirtiendo en un jugador pro estadounidense crucial en el centro de importantes problemas de seguridad en el Mediterráneo Oriental. Estados Unidos debe aprovechar esta incipiente relación, como parte de un renovado enfoque estratégico en la región.

El Mediterráneo Oriental, y particularmente Grecia, fueron fundamentales en las decisiones de Estados Unidos de defender la libertad y contener el comunismo después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la región retrocedió en gran medida una vez que terminó la Guerra Fría, y Washington declaró un dividendo de paz.

Ahora la geopolítica y la geología están devolviendo la competencia de seguridad a esta encrucijada estratégica, con Grecia en el nexo.

El principal impulsor ha sido la transformación de Turquía bajo su presidente, Recep Erdogan. Alguna vez un aliado democrático confiable, Ankara es cada vez más una autocracia pro-rusa con ambiciones para una mayor influencia regional, y posiblemente incluso un predominio, a expensas directas de los Estados Unidos, Grecia, Israel y otros. Mientras tanto, la competencia de las grandes potencias está volviendo a la región a medida que Rusia, Irán y China avanzan.

Una bendición potencial, pero también otro punto de inflamación, proviene del descubrimiento simultáneo de gas natural considerable y la posibilidad de descubrir mucho más. Esto podría promover el muy necesario crecimiento económico y disminuir la preocupante dependencia energética de Europa en Moscú, y ya está uniendo a las empresas de Grecia y EE. UU.

Pero también ha aumentado las tensiones entre Turquía y todos los demás. A diferencia de sus vecinos, Ankara se niega a aceptar el derecho internacional para sus límites económicos en alta mar. En cambio, promueve reclamos territoriales expansivos y envía barcos de perforación a aguas chipriotas, amenazando al resto de la capacidad de la región para desarrollar y exportar sus valiosos recursos naturales.

Estos desarrollos importantes ayudan a explicar las aspiraciones de Grecia de reemplazar a Turquía como un centro económico y diplomático regional y un baluarte clave de la OTAN. De hecho, Atenas está haciendo exactamente lo que los encargados de formular políticas estadounidenses piden a los aliados, es decir, asumir obligaciones más grandes de defensa colectiva. Grecia ya gasta una mayor proporción del PIB en defensa que cualquier miembro de la OTAN, salvo Estados Unidos.

Esto refleja cómo, después de décadas de buenas relaciones, en el mejor de los casos, existe un creciente consenso nacional de que la asociación con los Estados Unidos debería formar la base de la seguridad griega. Sorprendentemente, este cambio fue liderado por Alexis Tsipras, el ex primer ministro y ex comunista. Ahora, sus iniciativas están siendo expandidas por el centro-derecha, tradicionalmente más pro-estadounidense, el Partido Nueva Democracia.

Sin embargo, Grecia necesita una cooperación más profunda para proyectar el poder estadounidense y promover la estabilidad en el cada vez más problemático Mediterráneo Oriental. JINSA desarrolló recientemente un conjunto de recomendaciones para reforzar la relación de seguridad bilateral.

El nuevo papel geopolítico de Grecia es su liderazgo diplomático, que está creando lazos más fuertes con Chipre, Israel y Egipto en materia de energía y seguridad. Con las empresas estadounidenses cada vez más involucradas en la exploración energética regional, Estados Unidos debería reforzar su presencia naval en el Mediterráneo Oriental, incluidas visitas a puertos, ejercicios conjuntos e integración de las fuerzas navales griegas con grupos de portaaviones estadounidenses. Esto otorgaría credibilidad a las declaraciones existentes de apoyo de EE. UU. A Atenas y ayudaría a defender los derechos legales de las empresas estadounidenses contra la interferencia y la intimidación turcas.

Estados Unidos también debería capitalizar el afán de Grecia por hacer más. Sus fuerzas armadas todavía están agobiadas por la reciente austeridad fiscal, lo que significa que solo puede comprar mucho tan rápido por sí solo. Por lo tanto, Grecia necesitará financiamiento militar extranjero (FMF) para comprar actualizaciones estadounidenses para capacidades aéreas y navales centrales. A fines del año pasado, el Congreso autorizó $ 3 millones en FMF para Grecia; Si bien es un aumento bienvenido desde cero, Atenas necesita más para actualizar o adquirir nuevos aviones de combate, naves de defensa antimisiles, drones y otros sistemas fabricados en EE. UU. Más FMF para Grecia también beneficiaría a la fuerza laboral y la economía estadounidenses.

Los políticos estadounidenses también deberían considerar una presencia militar estadounidense más fuerte en Grecia. Entre otras cosas, esto podría incluir las fuerzas navales de los EE. UU. En puertos estratégicamente vitales en Souda Bay y Alexandroupoli, un mayor despliegue de tanques de reabastecimiento de combustible aéreos y drones, y mejores operaciones de entrenamiento para helicópteros del ejército.

Grecia también es una opción atractiva para reubicar los activos militares de EE. UU. Desde Turquía. También podría Chipre, dependiendo de la evolución con Turquía a lo largo del tiempo. Esto garantizaría un acceso confiable para las fuerzas estadounidenses y podría generar influencia para obligar a los cambios en las políticas cada vez más desestabilizadoras de Ankara en la región.

Mirando hacia atrás hace menos de una década, es sorprendente lo lejos que ha llegado la asociación entre Estados Unidos y Grecia. Ahora, con el Mediterráneo Oriental nuevamente como una cabina de posibles conflictos, es importante imaginar cuánto más pueden lograr nuestros dos países en el futuro.

Amb. Eric Edelman es un ex embajador de EE. UU. En Turquía y ex subsecretario de Defensa para Política. El general (retirado) Charles Wald, miembro distinguido del Centro Gemunder de Defensa y Estrategia de JINSA, es excomandante adjunto del Comando Europeo de EE. UU. Copresiden el Proyecto de Política del Mediterráneo Oriental del Centro Gemunder de JINSA.

Imagen: Reuters


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