Sebastián Piñera se jactó de que el país contaba con el mejor sistema de salud.
Chile | Pandemia-COVID
Sebastián Piñera se jactó de que el país contaba con el mejor sistema de salud.
Por Agencias
Publicada:2020-06-27



Imagen Toma de pantalle
SANTIAGO, Chile - No hace tanto tiempo que el presidente chileno Sebastián Piñera se jactó de que el país estaba listo para el coronavirus. "Mucho mejor preparado que Italia", así lo expresó en marzo.

Y después de encerrar a la población, reforzar los hospitales y realizar pruebas agresivas, el país parecía estar yendo bien contra la pandemia. Con un sistema de atención de salud relativamente avanzado, mantuvo el número de casos y muertes por debajo de los pares regionales de Brasil, Ecuador y Perú. Para abril, los funcionarios estaban promocionando planes para distribuir el primer "pasaporte de inmunidad" del mundo, permitiendo a los chilenos que se habían recuperado de covid-19 volver a trabajar.


Ahora parecen haber sido demasiado confiados.

Después de semanas de altas infecciones, Chile ha reportado más de 250,000 casos del coronavirus, el séptimo en el mundo, y 4,500 muertes. Las autoridades dijeron durante el fin de semana que 3.000 muertes más probablemente fueron causadas por covid-19. Sus 1,338.9 casos por cada 100,000 personas lideran América Latina.

Como en otros países, el brote en esta nación sudamericana de 19 millones se ha extendido de ricos a pobres, aumentando la devastación a medida que infecta a las personas más vulnerables.

Los primeros casos se concentraron en un grupo demográfico más joven en las áreas más ricas de Santiago, manteniendo las hospitalizaciones y muertes relativamente bajas y llevando a los funcionarios a creer que el brote estaba contenido. Pero el movimiento de trabajadores a través de la capital pronto llevó el virus a los barrios más pobres y superpoblados. El enfoque de imponer y levantar bloqueos "dinámicos" por área no tuvo éxito.

"El gobierno perdió una oportunidad temprana cuando no hizo lo suficiente para rastrear el contagio o aislar a los viajeros que regresaban en los suburbios más ricos del noreste, y luego relajó los bloqueos demasiado rápido", dijo Ximena Aguilera, epidemióloga que forma parte del comité asesor de coronavirus de Chile.

"La apuesta era que podrían detener la propagación temprana del virus", dijo Aguilera. "Pero la estrategia se centró desproporcionadamente en la atención hospitalaria, cuando el aspecto social es igual de importante".

La pandemia llegó a Chile después de meses de manifestaciones contra la creciente desigualdad. El movimiento definitorio de la era criticó lo que los manifestantes dijeron que era la distribución desigual de las ganancias del rápido crecimiento del país en las últimas décadas. Esas diferencias ahora han sido descubiertas por el coronavirus.

"Aunque le gusta pensar lo contrario, el código de ADN de Chile es muy latinoamericano y sus ciudades están muy segregadas", dijo Dante Contreras, economista de la Universidad de Chile. “Parte de la población vive en el primer mundo y el resto en el tercer mundo; Sin embargo, todos vivimos a pocos kilómetros el uno del otro. . . .

"Tanto el movimiento social como la pandemia han rasgado un velo, revelando un país muy diferente al que la élite de Chile había pensado que vivía".

La tasa de mortalidad por coronavirus en los hospitales públicos de Santiago ha sido el doble que la de las clínicas privadas en los afluentes del noreste de la capital. Los investigadores demostraron en un estudio reciente de Lancet que Santiago es una de las capitales más desiguales en términos de esperanza de vida en América Latina.

En el valle inclinado de Santiago en Lo Hermida, un vecindario densamente famoso por su solidaridad y autoorganización, las políticas de aislamiento escritas para las clases altas y medias de Chile parecen irrelevantes. El consejo inicial sugirió que quienes contraen el virus se aíslen en habitaciones separadas y bien ventiladas y se abstengan de compartir baños con otras personas.


En hogares donde varias generaciones viven juntas en espacios confinados, eso no es posible.

"¿Dónde se supone que estas personas deben aislarse?" preguntó María Araneda, una organizadora comunitaria en Lo Hermida. "Si uno de nosotros contrae el virus, todos lo haremos, porque no podemos mudarnos a otra habitación".

Para agravar el riesgo, dijo, muchos en el vecindario trabajan en el sector informal, sin ahorros ni pensiones a los que recurrir. "Personas . . . ganarse la vida día a día, vendiendo lo que tienen en los mercados o trabajando donde pueden ", dijo Araneda. "Quedarse en casa simplemente no es una opción, porque si las personas no salen a trabajar, no comen".

Las escuelas y universidades han cerrado sus campus y movido clases en línea, pero muchos estudiantes no pueden acceder a Internet de alta velocidad.

Jaime Mañalich, quien renunció este mes como ministro de salud de Chile en medio de un aluvión de críticas, reconoció que no había apreciado el alcance de la pobreza y el hacinamiento en partes de Santiago.

Cuando el gobierno se mudó en mayo de bloqueos específicos y dinámicos a un cierre en toda la ciudad, estallaron furiosas protestas de hambre en el suburbio sur de El Bosque. Los residentes allí habían estado bajo cuarentena durante más de un mes, y los ingresos habían comenzado a agotarse.

El gobierno apresuró el lanzamiento de un programa de ayuda alimentaria en todo el país, pero su enfoque limitado, y las entregas ostentosas acompañadas por equipos de camarógrafos, han suscitado críticas.

Araneda describió las cajas de comida como una "tirita". Ella continúa dirigiendo un programa de cocina comunitaria, preparando comidas para la gente de Lo Hermida a partir de alimentos donados, dos o tres días a la semana.

Se han anunciado varios paquetes de estímulo para aquellos que luchan bajo encierro. Pero solo abordan una parte del problema, según Aguilera, el epidemiólogo.

"Las personas en los barrios más pobres no solo están peor económicamente, sino que una variedad de factores los hacen más vulnerables al virus", dijo. "El hacinamiento complica las cosas, mientras que los factores dietéticos y de estilo de vida contribuyen al aumento de la incidencia de enfermedades como la hipertensión y la diabetes".

Chile ha mantenido niveles comparativamente altos de pruebas. Pero la impopularidad de Piñera después de las protestas del otoño pasado y una estrategia de comunicación caótica durante el brote han socavado la respuesta del gobierno.

Las autoridades en abril promocionaban un regreso a la normalidad y también advirtieron que lo peor del brote del país aún estaba por llegar. Un alto funcionario de salud dijo que las personas podían encontrarse con amigos para tomar un café siempre que mantuvieran su distancia, y el 30 de abril, cuando el país había confirmado 16,000 casos, un centro comercial en Santiago se convirtió en el primero en reabrir.

El gobierno fijó una fecha para lanzar los pasaportes de inmunidad, pero retrocedió rápidamente después de que la Organización Mundial de la Salud desaconsejó, diciendo que no había un vínculo comprobado entre la recuperación y la inmunidad.

A medida que los casos en la capital se dispararon, los llamados del gobierno para un retorno gradual a la normalidad dieron lugar a referencias a la Batalla por Santiago. El centro comercial cerró de nuevo.

Piñera aprobó el sábado una legislación para aumentar la pena por violar las restricciones de encierro a hasta cinco años de prisión.

Con el invierno comenzando a morder, los chilenos ahora enfrentan meses de cuarentena. A medida que Chile pasaba a Italia en los casos, los nuevos datos de esta semana ofrecieron un rayo de esperanza de que su curva finalmente podría comenzar a aplanarse. Las autoridades instan a los chilenos a que no bajen la guardia.

Un referéndum constitucional ganado por los manifestantes el otoño pasado se retrasó hasta octubre. Se espera que la gente regrese a las calles para protestar por las condiciones que el brote dejó al descubierto.





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