¿África se parte en dos? será un largo proceso geológico.
¿África se parte en dos? será un largo proceso geológico.


Africa | Geología
Publicada:2020-07-19
Por Agencias

De esta manera, tres placas tectónicas se están alejando muy lentamente unas de otras. Este complejo proceso geológico acabará por dividir África en dos.



La aparición de enormes grietas en Kenia parece estar más vinculada a las lluvias y la erosión que a la ruptura de placas tectónicas, aunque la separación ya se ha iniciado

Por debajo de sus pies el subsuelo se mueve en un continuo deslizamiento de las placas tectónicas. Es la señal de que el planeta está vivo. En este puzle geológico las piezas se fragmentan y se unen constantemente, aunque en un proceso tan lento, de millones de años, que nadie lo verá con sus ojos. Es lo que está ocurriendo en África, que acabará separándose en dos a lo largo de los próximos diez millones de años, como mínimo, para formar un mar en el medio. Y se sabe también por donde va a ocurrir: a lo largo del gran valle del Rift, que en realidad no es más que una depresión en el terreno que transcurre a lo largo de 5.000 kilómetros desde Afar hasta el lago Nyasa, causada por el adelgazamiento de la litosfera, la capa superficial y rígida del interior de la Tierra. Es una enorme falla, pero inactiva. Es lo que conocen desde hace mucho los geólogos, un fenómeno natural que ha cobrado actualidad por la aparición de varias fracturas de 15 metros de profundidad y 20 de ancho al oeste de Nairobi, en Kenia.

La futura partición de África, un proceso iniciado hace 30 millones de años con el adelgazamiento de la litosfera que ha dado lugar a los rifts, no es, ni mucho menos, algo excepcional. Es lo normal, la simple manifestación de un planeta afortunadamente vivo, aunque resulte paradójico asegurarlo así. «Pangea, el supercontinente, se rompió por un sistema de rifts muy parecido al africano, aunque con una fractura gigantesca, muchísimo más grande», explica el catedrático de Geología Ricardo Arenas Martín. Una prueba de lo sucedido hace unos 200 millones de años es la costa de Cabo Ortegal, un auténtico tesoro geológico. «Es uno de estos bordes de fractura que a medida que se fueron separando produjo la formación del Océano Atlántico en el medio», apunta el catedrático emérito Juan Carlos Vidal Romaní. Galicia es una parte de un puzle ahora fragmentado. La otra pieza, para que encaje, habría que ir a buscarla a Terranova.

Basándose en las nuevas mediciones de los satélites, los geofísicos predicen la formación de un nuevo océano en África Oriental, uno de los lugares geológicamente más únicos del planeta.

estocolmoLa corteza terrestre está formada por una docena de grandes placas tectónicas, que constantemente se aplastan, se suben, se deslizan o se separan unas de otras.

Durante los últimos 30 millones de años, la placa árabe se ha ido alejando de África, proceso que creó el mar Rojo y el golfo de Adén. Pero la placa somalí de África Oriental también se está alejando de la placa nubia, separándose a lo largo del Gran Valle del Rift, que se extiende a través de Etiopía y Kenia.

De esta manera, tres placas tectónicas se están alejando muy lentamente unas de otras. Este complejo proceso geológico acabará por dividir África en dos partes y crear una nueva cuenca oceánica dentro de unos cinco o 10 millones de años, afirman los científicos.

La línea de separación se encuentra en la región de Afar en África Oriental, en uno de los lugares más calientes de la Tierra.

Por ahora, la evidencia más obvia es una grieta de 56 kilómetros de largo en el desierto de Etiopía que se abrió en 2005. La grieta que se formó en solo unos días equivaldría a varios cientos de años de movimiento de placas tectónicas, afirmó Cynthia Ebinger, una geofísica de la Universidad Tulane en Nueva Orleans citada por NBCnews.

Los científicos estudiaron los datos de los satélites y de GPS y lograron calcular cómo se mueve el suelo a lo largo del tiempo con la precisión hasta unos pocos milímetros por año.

Cada límite de placa en la región de Afar se está extendiendo a diferentes velocidades, que varían desde cinco hasta 25 milímetros por año.

No obstante las fuerzas combinadas de estas placas de separación crean lo que se conoce como un sistema de crestas en medio del océano, donde eventualmente se formará un nuevo océano.

"El golfo de Adén y el mar Rojo inundarán la región de Afar y en el Gran Valle del Rift de África Oriental y se convertirán en un nuevo océano, y esa parte de África Oriental se convertirá en un pequeño continente separado", predijo Ken Macdonald, geofísico marino y profesor emérito de la Universidad de California en Santa Bárbara.

Fuente:lavozdegalicia.es/sputnik

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